Medicina nuclear

Especialidad de Radiología

¿Qué es la medicina nuclear? 

La medicina nuclear es una rama de la medicina perteneciente a la imagen médica. Consiste en administrar pequeñas cantidades de materiales radiactivos (radiotrazadores) a los pacientes para escanear el cuerpo desde el interior utilizando cámaras especiales que detectan la radiación y crean imágenes del interior del cuerpo. Ha sido descrita como lo contrario a la radiología, que emplea radiación como los rayos X para escanear el cuerpo desde el exterior. También se puede usar como tratamiento en ciertas situaciones. Por ejemplo, mediante el uso de la terapia con yodo radiactivo I-131 se puede emplear para tratar cánceres y ciertas enfermedades que afectan a la glándula tiroides.

¿En qué consiste la medicina nuclear?

Los radiotrazadores se pueden tragar, administrar por inyección o inhalar como gas. Finalmente se acumularán en la parte del cuerpo que se está examinando. La radiación que emiten es rastreada por cámaras especiales, que producen imágenes que permiten al médico examinar lo que está sucediendo dentro del cuerpo del paciente hasta el más mínimo detalle. Proporcionan información, como lo que puede estar sucediendo a nivel molecular, que es información imposible de obtener por otros medios.

La medicina nuclear consiste en administrar pequeñas cantidades de materiales radiactivos

¿Por qué se realiza la medicina nuclear?

Las imágenes de medicina nuclear se realizan para permitir que el médico visualice la estructura y función de los órganos, tejidos y huesos dentro del cuerpo, como:

  • El corazón— Por ejemplo, evaluar el daño causado tras un ataque al corazón; diagnosticar la enfermedad de la arteria coronaria; evaluar la función del corazón, etc.
  • Los pulmones— Por ejemplo, la exploración de problemas respiratorios o de flujo sanguíneo; detectar el rechazo de un trasplante de órgano, etc.
  • Huesos— Por ejemplo, detectar fracturas, la artritis, una infección, una enfermedad ósea metastásica; identificar áreas para poder realizar una biopsia; y la evaluación de articulaciones protésicas, etc.
  • El cerebro — Por ejemplo, investigar anormalidades; detectar la aparición temprana del Alzheimer, etc.
  • Los riñones — Detectar obstrucciones en el tracto urinario; analizar el flujo sanguíneo y la función del riñón, etc.
  • Otro – Identificar una posible hemorragia en el intestino; medir la función tiroidea; identificar problemas en la vesícula biliar, una inflamación,etc; detectar infecciones, etc.

También se emplea para evaluar y tratar el cáncer en diversas partes del cuerpo, incluso para determinar el estadio y la diseminación del cáncer, evaluar la respuesta al tratamiento e incluso, tratar determinados tumores y ciertos tipos de linfoma.

Preparación para la medicina nuclear 

Como en la mayoría de exploraciones, te tendrás que quitar las joyas previamente. Informa a tu médico si existe alguna posibilidad de que estés embarazada o si estás amamantando, y también infórmale sobre cualquier alergia o problema médico que tengas. Tu médico puede darte instrucciones sobre qué comer y beber en las 24 horas previas al examen, según el tipo de prueba que sea.

Qué esperar durante la prueba 

La medicina nuclear por lo general es no invasiva e indolora (aunque si se inyecta el material radiactivo, el paciente experimentará el malestar habitual asociado con las inyecciones). Según el área que se escanea y el radiotrazador utilizado, la exploración se puede realizar en cuestión de segundos o días más tarde —dependiendo del tiempo que tarde en llegar el radiotrazador a su destino.

El tipo de cámara o equipo de exploración utilizado depende de la naturaleza y del objetivo de la prueba. Se puede hacer en un transcurso de 20 minutos o puede durar varias horas en completarse. Algunos exámenes se llevan a cabo durante varios días.

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