Medicina nuclear

Especialidad de Radiología

¿Qué es la Medicina nuclear?

Es la especialidad dentro del campo de imágenes médicas que se dedica principalmente al diagnóstico, tratamientos e investigación de varias enfermedades mediante el uso de radioisótopos o isótopos radiactivos, las radiaciones nucleares, y otras técnicas biofísicas, que requieren cantidades muy pequeñas de material radioactivo. De este modo, esta rama de la medicina ayuda a identificar enfermedades a tiempo, de modo que los pacientes diagnosticados pueden responder mejor y más rápidamente a los tratamientos.

¿Qué enfermedades trata el médico nuclear?

La Medicina nuclear diagnostica, trata e investiga sobre enfermedades de varios tipos:

  • Cáncer: de próstata, de mama, de pulmón, de hígado, de cabeza y cuello, etc.
  • Enfermedades cardíacas: aneurisma de la aorta abdominal (AAA), coágulos de sangre, Enfermedad arterial periférica (PAD), etc.
  • Enfermedades gastrointestinales: cirrosis de hígado, enfermedad de Crohn, incontinencia fecal, etc.
  • Enfermedades respiratorias: angina de pecho, Crup, enfermedad pulmonar intersticial difusa, neumonía, etc.
  • Desórdenes neurológicos: demencia, Alzheimer, epilepsia, dolor de cabeza, etc.

¿Qué subespecialidades hay dentro de la Medicina nuclear?

La medicina nuclear se divide básicamente en dos subespecialidades: diagnóstico y tratamiento. Para el diagnóstico de enfermedades, la Medicina nuclear utiliza procedimientos por imágenes, que no son invasivos y que consisten en exámenes médicos indoloros, excepto en los que necesitan inyecciones intravenosas. Los materiales utilizados se llaman radiofármacos o radiosondas. Además, normalmente se utiliza la tomografía computada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN) para tener diferentes puntos de vista y diagnosticar mejor la enfermedad y su gravedad. En cuanto al tratamiento, la Medicina nuclear ofrece tratamientos como la terapia de yodo radioactivo para tratar cáncer y enfermedades que afectan la glándula tiroides. Dentro de esta subespecialidad, también existe la radioinmunoterapia (RIT) para tratar a pacientes con linfoma no Hodgkin que no responden a la quimioterapia.

¿Cuándo hay que ir al médico nuclear?

Hay que visitar al médico nuclear cuando el paciente padece alguna de las enfermedades mencionadas anteriormente, o si tiene sospechas de tenerlas, para ir a hacerse pruebas y detectarla o descartarla.

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