Hongos

Especialidad de Dermatología

¿Qué son los hongos de la piel?

Los hongos de la piel o la micosis cutánea, son microorganismos que pueden causar diferentes patologías de la piel. Los hongos están siempre presentes en la dermis y en la epidermis, y normalmente no provocan daños en el organismo si este último consigue protegerse de forma autónoma y prevenir su evolución. Estos hongos cutáneos pueden convertirse en patógenos y volverse peligrosos para la salud. Esto puede ocurrir tras un debilitamiento del sistema inmunitario, que los hongos aprovecharán para desarrollar sus propias colonias en la piel; este desarrollo micótico puede provocar el nacimiento de una enfermedad. También es por este motivo que las infecciones por hongos son más comunes en la temporada de calor: de hecho, la humedad, el calor y la permanencia en los lugares muy concurridos favorecen su incremento.

Existen dos subgrupos principales de micosis cutáneas:

  • Superficiales (cutáneas): solo afectan a la superficie de la piel, de las uñas y de las mucosas;
  • Subcutáneas: se expanden hasta la dermis.

Los tipos más comunes de micosis cutáneas son los siguientes:

  • Dermafitosis: afecta a las uñas, los pelos y el cabello (es decir, las áreas queratinizadas);
  • Candidosis: se desarrolla en las áreas húmedas del cuerpo humano (ingle, axilas y entre los dedos);
  • Pitiriasis versicolor: provoca la aparición de manchas descamativas en diferentes regiones, como el cuello, los hombros, el pecho, el estómago, los brazos y la cara.
Los hongos están siempre presentes en la dermis y en la epidermis

Síntomas de los hongos en la piel

A continuación presentamos los síntomas más comunes:

  • Discromia, o alteración de la pigmentación de la piel (manchas blancas, rojas o marrones, con bordes escamosos y elevados)
  • Puede provocar alopecia en forma de parches en el cuero cabelludo
  • Prurito
  • Inflamación e irritación

Diagnóstico de hongos en la piel

El diagnóstico se realiza del siguiente modo:

  • Análisis objetivo realizado por el dermatólogo (muy a menudo es ya es suficiente para realizar a un diagnóstico satisfactorio).
  • Si se confirma el diagnóstico objetivo, se tomarán fragmentos de material, como escamas de la piel, pelos y fragmentos de uñas para analizarlos en el laboratorio.
  • Uso de la lámpara Wood: esta última emite una luz ultravioleta que permite identificar el tipo de fluorescencia del hongo en cuestión.

¿Cuáles son las causas de los hongos en la piel?

Las causas del ataque micótico pueden ser varias, pero siempre están relacionadas con la disminución de las defensas inmunitarias:

  • Dieta incorrecta
  • Falta de higiene
  • Estrés
  • Exceso de calor
  • Sudoración excesiva
  • Uso de ropa demasiado ajustada
  • Uso prolongado de fármacos inmunosupresores, antibióticos o medicamentos a base de cortisona
  • Padecer enfermedades que afectan al sistema inmunológico

¿Pueden prevenirse?

A continuación, enumeramos las medidas que deben adoptarse para evitar la aparición de una infección micótica:

  • No compartir ropa interior personal con otras personas
  • Utilizar zapatillas en las duchas comunes de gimnasios, piscinas, etc
  • Utilizar preferiblemente ropa interior, y ropa en general, de fibras naturales
  • Secarse con cuidado después de lavarse, especialmente las zonas húmedas del cuerpo
  • Evitar la ingesta de fármacos por periodos prolongados.

Tratamientos para hongos de la piel

Los tratamientos para este tipo de infecciones varían, evidentemente, en función del hongo del que se trate y del grado de irritación. Las terapias más comunes son:

  • Fármacos antimicóticos que se aplicarán sobre la lesión
  • Fármacos antimicóticos que se tomarán por vía oral (en el caso de los hongos resistentes);
  • Fármacos corticosteroides para calmar el prurito. Fármacos para los hongos de la piel

¿A qué especialista tengo que dirigirme?

Si se encuentran los síntomas típicos de la micosis cutánea, habrá que dirigirse al dermatólogo lo antes posible, este sabrá diagnosticar el tipo de micosis y determinar el tratamiento más adecuado.

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