Faringitis

¿Qué es la faringitis?

La faringitis, o dolor de garganta, es la inflamación de la faringe, que está situada entre las amígdalas y la laringe. Esta enfermedad puede ser aguda o crónica. La faringitis aguda suele remitir en una semana y está causada por una infección viral o bacteriana. Provoca dolor de garganta, fiebre, erupción cutánea, enrojecimiento de la faringe, hinchazón de los ganglios linfáticos, dolor de cabeza y dificultad para deglutir. La faringitis crónica afecta a aquellas personas que por constitución tienen la mucosa de la faringe débil.

La mayoría de los casos suelen darse durante los meses más fríos. La enfermedad con frecuencia se propaga entre los miembros de la familia y contactos cercanos.

¿Qué síntomas presenta?

El principal síntoma de la faringitis es el dolor de garganta. Otros síntomas son fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, erupción cutánea e inflamación en los ganglios linfáticos en el cuello.

Pruebas médicas para la faringitis

El diagnóstico de la faringitis se fundamenta en los síntomas y en la exploración del paciente. Además, se puede requerir de pruebas médicas como un hemograma, velocidad de sedimentación globular o determinación del nivel de antiestreptolisinas (ASLO).

Causas de la faringitis

La faringitis está causada por la hinchazón de la parte posterior de la garganta, conocida como faringe. La mayoría de las veces se debe a resfriados, gripe, virus coxsackie o mononucleosis.

¿Se puede prevenir?

Para prevenir la faringitis se debe evitar el contacto con las secreciones faríngeas mediante, por ejemplo, el uso de guantes por parte del dentista. También es importante lavarse las manos y evitar compartir tazas o utensilios para comer con personas enfermas.

¿En qué consiste el tratamiento?

Dependiendo del origen de la infección, el tratamiento consiste en la administración de antibióticos o de medicamentos para aliviar los síntomas. También es importante hacer reposo, beber líquidos calientes y hacer gárgaras.

El tratamiento de la faringitis crónica busca aliviar los síntomas y se basa en evitar los ambientes adversos y los factores que empeoran la patología. Cuando se presenta de manera reiterada o provoca complicaciones graves, el paciente puede requerir cirugía.

Si no recibe el tratamiento adecuado, puede derivar en una infección de oído, sinusitis o absceso periamigdalino.

¿Qué especialista trata la faringitis?

La faringitis puede ser tratada por un especialista en Otorrinolaringología.

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