Estimulación eléctrica transcraneal

Especialidad de Neurofisiología Clínica

¿Qué es la estimulación eléctrica transcraneal?

La estimulación eléctrica transcraneal consiste en un procedimiento que mediante el uso de corrientes eléctrica con intensidades bajas consigue estimular ciertas partes del cerebro. Tal y como se indica en el nombre, el procedimiento es transcraneal, es decir, la corriente se aplica desde la parte externa del cráneo, sin ser una técnica invasiva que necesita abrir el cráneo para realizar la estimulación. Pese a que todavía se encuentra en investigación, la estimulación eléctrica transcraneal se muestra como un tratamiento seguro y muy prometedor.

¿Por qué se realiza la técnica?

La estimulación eléctrica transcraeal se trata de un procedimiento experimental no invasivo que se ha utilizado para mejorar la actividad neuronal de algunos pacientes y con muy buenos resultados en el tratamiento del dolor crónico y de la depresión.

Mediante la colocación de los electrodos se aplica corriente eléctrica de baja intensidad, totalmente imperceptible para el paciente. La estimulación se ha utilizado en una gran variedad de problemas de dolor crónico, tales como fibromialgia, cefaleas, dolor de espalda, neuralgias…) así como en pacientes con accidente cerebrovascular, una depresión

Se ha mostrado muy útil para abordar y controlar por ejemplo el dolor neuropático, la migraña, la neuralgia del trigémino… La estimulación mejora la función cognitiva superior, tal como la atención, la memoria, la capacidad de trabajo…

Estimulación eléctrica transcraneal
 

¿En qué consiste la estimulación eléctrica transcraneal?

La técnica de la estimulación eléctrica transcraneal funciona colocando un par de electrodos en el cráneo. Una vez implantados y asegurados de que todo está correctamente preparado, se aplica una corriente eléctrica con una intensidad muy débil que se dirige al encéfalo durante unos minutos.

Gracias al uso de estas corrientes se genera un campo eléctrico que puede regular y modular la actividad de las neuronas.

La activación o no de las neuronas varía en función de su despolarización, un proceso eléctrico que se puede modificar. A su vez, cabe destacar que en función del tipo de corriente utilizada se conseguirán unos efectos u otros.

Así, se sabe que a través de la estimulación eléctrica transcraneal con la aplicación de corriente directa las neuronas alteran su tasa de descarga. Los cambios pueden durar desde minutos a horas una vez realizada la estimulación en función de sus parámetros. De esta forma, a través de la estimulación se puede cambiar el rendimiento de los individuos en varias tareas y formas cognitivas.

Otra de las formas de estimular es utilizando corriente alterna a frecuencias aleatorias, especialmente en el córtex motor, una vez que se ha expuesto durante diez minutos a esta corriente, se vuelve más activo. De esta forma, las neuronas que han sido sometidas a esta corriente responderán mejor a la estimulación y ante tareas motoras.

La duración del tratamiento es de en torno a diez sesiones, con cinco sesiones a la semana durante dos semanas consecutivas. La duración de las sesiones oscila entre veinte y treinta minutos.

Preparación para la estimulación eléctrica transcraneal

No se requiere una preparación especial de cara a someterse a la estimulación. En este caso una vez que el paciente acude a la consulta del especialista, éste le colocará un par de electrodos, como esponjas húmedas con suero fisiológico en los lugares deseados del cráneo: uno en la zona frontal de la derecha y un segundo electrodo en la zona parietal de la izquierda. Los electrodos se sujetan con una cinta para evitar que se mueva.

Cuidados tras la intervención

No se necesitan cuidados especiales tras realizar la estimulación. De hecho, el único efecto secundario que se puede notar durante la misma es un ligero cosquilleo en la zona en la que se aplica la descarga.

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