Cefalea

Especialidad de Neurología

 

¿Qué es la cefalea?

La cefalea, conocida coloquialmente como dolor de cabeza, es uno de los dolores más comunes de dolor en la raza humana. Se presenta de distintas formas, según su intensidad y síntomas. Los tipos de cefaleas más frecuentes son migraña, cefalea de tensión, cefalea crónica diaria, cefalea en racimos, así como otras cefaleas primarias.

Cualquier cambio en el patrón o naturaleza del dolor de cabeza podría ser un síntoma de un problema de salud más grave.

¿Qué síntomas presenta?

La intensidad del dolor suele ser moderada o severa. En ocasiones, puede llegar a ser incapacitante para el paciente, obligándole a suspender su actividad. El dolor de cabeza puede localizarse en una zona concreta o bien afectar a toda la cabeza de forma más general.

Por otro lado, la frecuencia de los episodios de cefalea es variable, oscilando entre uno y cinco al mes. La duración de cada episodio no sobrepasa normalmente las 24 horas.

Además de estos síntomas, la cefalea pueden presentar otros visibles como:

  • Párpados caídos
  • Lagrimeo
  • Vértigo
  • Náuseas y vómitos
  • Enrojecimiento de ojos
  • Espasmos faciales
  • Anisocoria: diferencia en la dilatación de las pupilas

Causas de la cefalea o por qué se produce

Las causas más comunes de la cefalea son:

  • Herencia: la mayoría de las personas que padece migraña tiene padres o hermanos que también la padecen.
  • Edad: la migraña en la infancia es menos frecuente y se da por igual en niños y niñas. Sin embargo, a partir de la pubertad es más frecuente en las mujeres.
  • Estrés
  • Alimentos: chocolate, cacao, vainilla, frutos secos, cítricos, quesos fermentados y los aditivos de comida basura, entre otros.
  • Alcohol
  • Cambios hormonales: la migraña empeora en las mujeres durante el período de ovulación y de la menstruación, así como con la toma de anticonceptivos orales. Durante el embarazo suele mejorar.
  • Cambios climáticos
  • Falta o exceso de sueño
  • Fármacos

¿Se puede prevenir?

La cefalea en sí no se puede prevenir, pero sí es posible evitar que se desarrolle más allá de lo que debería. Algunas de las recomendaciones de los especialistas son:

  • Practicar ejercicio físico de manera habitual
  • Evitar el alcohol y el tabaco
  • Evitar los abusos de medicamentos y cafeína
  • Realizar una dieta sana, rica en frutas y verduras

¿En qué consiste el tratamiento?

En primer lugar, es necesario conocer el tipo de cefalea que padece el paciente. No existe una cura definitiva para las cefaleas, aunque muchos tratamientos pueden aliviar los síntomas o impedir que empeoren; como por ejemplo determinados fármacos o terapias mediante la administración de oxígeno puro.

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