Cefalea en racimos: el dolor de cabeza más doloroso

Escrito por: Dr. Valentín Mateos Marcos
Publicado: | Actualizado: 17/11/2018
Editado por: Top Doctors®

La cefalea en racimos es una patología poco frecuente produciéndose entre 150 y 200 casos por 100.000 habitantes. A diferencia de las cefaleas primarias como la migraña y la cefalea tensional, su incidencia se produce mayoritariamente en varones jóvenes de entre 20 y 50 años, fumadores y, en algunos casos, aparece por antecedentes familiares. En el siguiente artículo el Dr. Mateos Marcos nos descubre esta dolencia.

 

Cefalea en racimos: definición

Las cefaleas en racimos provocan dolores intensos siempre en una banda de la cabeza y alrededor del ojo.La cefalea en racimos es una de las cefaleas más invalidantes que existen. Basta oír las estremecedoras descripciones que hacen los pacientes que la sufren para comprender por qué hay acuerdo en considerar a esta entidad como “la más dolorosa” de todas las cefaleas y por qué se han acuñado acepciones del estilo “cefalea del suicidio” que expresan, de una forma sumamente gráfica, lo que su presencia puede conllevar para quienes la padecen.

En lo que al número de crisis se refiere existe una amplia variabilidad de unas personas a otras. En general las fases activas de la enfermedad (de ahí el término racimos) tienen una duración que oscila entre 2 y 8 semanas a la que sigue una fase inactiva de duración mucho más imprecisa (semanas, meses o incluso años) aunque la mayoría de los pacientes sufren recaídas anuales o bienales. En el extremo opuesto, en algunos pacientes la cefalea es crónica desde el primer momento o se hace crónica después de varios racimos.

 

Síntomas de la cefalea en racimos

La localización típica del dolor en esta cefalea es alrededor del ojo (nivel periocular) y siempre duele en el mismo lado  (forma unilateral). Los síntomas que se le asocian son muy característicos, como el lagrimeo y el enrojecimiento del ojo, la hinchazón o caída del párpado correspondiente y la sensación de obstrucción nasal (del mismo lado del dolor).

Las características principales de la cefalea en racimos es la aparición del dolor de forma aguda y alcanzando la máxima intensidad en pocos minutos. La duración media de las crisis suele ser de 60 minutos, aunque se acepta la franja comprendida entre los 15 y los 180 minutos (3 horas). Expresiones del tipo “es como si me clavaran un punzón” o “siento que me taladran el ojo” son muy comunes y no hacen sino traducir al interlocutor lo que está pasando en esa cabeza. En esta situación es habitual que el paciente esté inquieto y desasosegado (a veces hasta la agitación) en contraposición al paciente con migraña que busca la quietud en un ambiente de penumbra y silencio.

Por Dr. Valentín Mateos Marcos
Neurología

El Dr. Valentín Mateos es especialista en Neurología. Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Extremadura (1982) y Doctor en Medicina por la Universidad de Cantabria (sobresaliente Cum Laude, 2008). Ha sido Coordinador Nacional del Grupo de Estudio de Cefaleas  (2005-2006 y 2007-2008) así como miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Neurología y Vocal de Relaciones Institucionales (2010-2011 y 2012-2013).

Las áreas en las que es experto  con especial interés son las Cefaleas, el Ictus y resto de Patologías Cerebrovasculares y los Trastornos de la Memoria, como la Enfermedad de Alzheimer a la cabeza.

El Dr. Valentín Mateos es miembro de la International Headache Society (IHS) y de la American Academy of Neurology (AAN), además de la Sociedad Española de Neurología (SEN). 

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