Conjuntivitis

Especialidad de Oftalmología infantil

¿Qué es la conjuntivitis?

La conjuntivitis es una inflamación de la conjuntiva, la mucosa que recubre las capas de los párpados, la cara anterior del globo ocular y los fondos de saco de los ojos. Su función básica es la de proteger las superficies que recubre, por lo que cuando se produce una infección en las mismas, tiende a inflamarse.

Los principales tipos de conjuntivitis, según su causa, son:

  • Conjuntivitis viral.
  • Conjuntivitis bacteriana.
  • Conjuntivitis alérgica.

La conjuntivitis, en general, no afecta la vista. La conjuntivitis infecciosa se contagia fácilmente de persona a persona.
 

Pronóstico de la enfermedad

Por lo general afecta a ambos ojos al mismo tiempo, aunque puede afectar más a un ojo que a otro. Su duración aproximada es desde 10 días a 4 semanas y se trata de un trastorno muy común, sobre todo en niños, incluso recién nacidos.
 

Síntomas de la conjuntivitis

Los síntomas más comunes de la conjuntivitis son:

  • Enrojecimiento
  • Ardor
  • Sensación extraña en el ojo
  • Aparición de mucosas amarillas o verdes, sobre todo en las pestañas. Estos síntomas también suceden con mucha frecuencia en casos de alergia.
     

Pruebas médicas para la conjuntivitis

Para determinar si un paciente tiene conjuntivitis el médico le examinará los ojos para buscar signos propios de la conjuntivitis, como pequeñas protuberancias en la superficie interior de los párpados. Algunas pruebas específicas que se realizan son:

  • El análisis de la secreción lagrimal: permite el recuento de las células inflamatorias que están implicadas en la conjuntivitis.
  • La valoración de la agudeza visual
     

¿Cuáles son las causas de la conjuntivitis?

Las causas pueden ser:

  • Infección viral: provoca la conjuntivitis viral, es muy contagiosa, pero suele desaparecer por si sola en unos días, sin necesidad de tratamiento médico.
  • Infección bacteriana: provoca la conjuntivitis bacteriana, que puede ocasionar serios daños al ojo si no se trata.
  • Alergias: provoca la conjuntivitis alérgica, que es ocasionada por irritantes oculares como el polen, el polvo, la caspa animal en individuos susceptibles. Este tipo de conjuntivitis puede ser estacional (polen) o aparecer en brotes durante todo el año (polvo y caspa de las mascotas).
  • Sustancias que causan irritación.
  • Productos que se usan para los lentes de contacto, gotas para los ojos o ungüentos.
     

¿Se puede prevenir?

En el día a día se pueden tomar en cuenta precauciones simples para reducir significativamente el riesgo de contraer conjuntivitis:

  1. No compartir elementos de higiene personal como paños, toallas para las manos y pañuelos.
  2. Cubrirse la nariz y la boca al toser y estornudar, y evitar refregarse o tocarse los ojos.
  3. Nunca se debe compartir las lentes de contacto de color o lentes para efectos especiales.
  4. Lávese las manos con frecuencia.
  5. Llevar siempre encima un desinfectante para manos y usarlo con frecuencia.
  6. Mantener higiénicas superficies como mesas de cocina, utensilios de baño, canillas y teléfonos compartidos, con un limpiador antiséptico apropiado.
  7. Si padece alergias estacionales, consultar al médico qué se puede hacer para minimizar los síntomas antes de que comiencen.
  8. Si usa lentes de contacto debe asegurarse de que sigue los consejos de su optometrista u oftalmólogo para su cuidado y recambio.
  9. Para ir a nadar se recomienda utilizar gafas de natación para proteger sus ojos de bacterias u otros microorganismos que se encuentran en el agua y que pueden causar conjuntivitis.
  10. Quitarse las lentes de contacto para evitar retener bacterias entre sus ojos y los lentes antes de ducharse, usar un jacuzzi o meterse en agua de cualquier tipo.
     

Tratamientos para la conjuntivitis

Dependiendo del tipo de conjuntivitis se debe llevar un tipo de tratamiento u otro:

  • Conjuntivitis viral: En la mayoría de los casos, la conjuntivitis viral seguirá su curso en un período de algunos días sin necesidad de un tratamiento médico. Un remedio casero es el aplicar paños mojados fríos en los ojos, varias veces al día, para aliviar los síntomas. Es importante no compartir los paños, ya que la conjuntivitis viral tiene una naturaleza altamente contagiosa.
  • Conjuntivitis bacteriana: Normalmente se prescribirán gotas de antibiótico para los ojos o pomadas para el tratamiento de este tipo de conjuntivitis.
  • Conjuntivitis alérgica: Los medicamentos antialérgicos suelen ayudar a evitar o acortar los brotes de conjuntivitis alérgica.
     

¿Qué especialista lo trata?

Los especialistas en Oftalmología se encargan de prevenir, diagnosticar y tratar las enfermedades que afectan a los ojos y a la capacidad visual del paciente, como es el caso de la conjuntivitis. Los ojos son el órgano esencial de la visión y es susceptible de muchas anomalías a lo largo de la vida. La oftalmología se encarga de preservar la capacidad visual del paciente, mediante técnicas de tratamiento médico, cirugía o con la ayuda de elementos externos como las gafas o lentes de contacto.

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