Cáncer de ovarios

Especialidad de Ginecología y Obstetricia

¿Qué es el cáncer de ovario?

Los ovarios son dos órganos cuya función es la producción de ovocitos; estos últimos se desplazan hacia el útero durante la ovulación a través de las trompas. En ocasiones, las células epiteliales o germinales del interior de los ovarios se reproducen excesivamente, generando una masa tumoral en los ovarios.

Existen diferentes tipos de cáncer de ovario: 

  • Benignos: por ejemplo, el quiste ovárico.
  • Tumores epiteliales: representan más del 90% de los tumores malignos de ovarios y son generados por las células epiteliales que los cubren.
  • Tumores germinales: proceden de células germinales, constituyen el 5% de las neoplasias malignas del ovario y están extendidos casi exclusivamente entre la población infantil o adolescente.
  • Tumores del estroma: son generalmente menos peligrosos y representan el 4% de los tumores malignos de ovario. Surgen del estroma gonadal y se caracterizan por una producción incontrolada de hormonas (tanto femeninas como masculinas).
Existen diferentes tipos de cáncer de ovario

 

Síntomas de cáncer de ovario

Debido a que este tipo de cáncer es asintomático hasta que alcanza una etapa avanzada, es difícil diagnosticarlo en sus primeras fases. De hecho, los síntomas son comunes a muchos otros tipos de trastornos y, por lo tanto, a menudo se subestiman:

  • Hinchazón abdominal
  • Aerofagia
  • Falta de apetito
  • Necesidad de orinar con frecuencia

Diagnóstico del cáncer de ovario

Las pruebas más comunes que se pueden realizar son las siguientes:

¿Cuáles son las causas del cáncer de ovario?

Todavía no se han descubierto causas reales, sino más bien algunos factores de riesgo:

  • Edad avanzada (durante de la menopausia)
  • No haber estado embarazada
  • Menarquia temprana
  • Menopausia tardía
  • Predisposición genética: afecta a alrededor del 7-10% de las personas afectadas por neoplasia ovárica, y puede hacer que la enfermedad se manifieste a una edad más temprana de lo habitual. Si ha tenido varios casos de cáncer de ovario o de mama en su familia, puede ser útil realizar una prueba genética para determinar si es portadora del gen defectuoso. En tales casos, será necesario realizar visitas de control más frecuentes.

¿Se puede prevenir?

Las mujeres que han tenido hijos, que han amamantado y que usan anticonceptivos que contienen estrógeno y progestinas corren menos riesgo de desarrollar este tipo de cáncer que el resto de la población femenina.

La mejor manera de prevenirlo es visitar al ginecólogo anualmente. Aunque todavía no hay pruebas de detección que puedan diagnosticar el riesgo de aparición del cáncer, el diagnóstico precoz se puede obtener a través de la palpación y la ecografía.

Tratamientos para el cáncer de ovario

Los tratamientos más comunes son los siguientes:

  • Cirugía
  • Quimioterapia (después de la cirugía, muy a menudo también es necesario someterse a este tipo de tratamiento).
  • Radioterapia: solo con fines paliativos para aliviar los síntomas.
  • Medicamentos biológicos: actualmente se están probando.

¿A qué especialista contactar?

El ginecólogo realizará la primera visita. Si la enfermedad está presente, el médico derivará al paciente a un experto en Oncología. Si es necesario que el paciente se someta a radioterapia, se le derivará a un radioterapeuta.

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