Braquiterapia de próstata

Especialidad de Oncología Radioterápica

¿Qué es la Braquiterapia de próstata?

La braquiterapia es un tratamiento que coloca fuentes radiactivas dentro del paciente de forma temporal o permanente para dañar el ADN de las células cancerígenas y destruir su crecimiento. En este caso se colocan semillas radiactivas en la glándula prostática para destruir las células del cáncer de próstata.

La braquiterapia suele tardar 30 minutos o más. Antes de realizar la intervención, al paciente se le suministra un medicamento sedante para que no sienta dolor, que puede ser:

  • Un sedante para inducirle al sueño y anestesia en el perineo (zona entre el ano y el recto).
  • Anestesia, que puede ser anestesia raquídea (estará con sueño aunque despierto y anestesiado de cintura para abajo) o general (estará completamente dormido y sin dolor).

¿Por qué se realiza?

La braquiterapia se aplica en hombres con cáncer de próstata pequeño que se diagnostica de forma temprana y crece de forma lenta. Es un tratamiento beneficioso porque tiene menos complicaciones y efectos secundarios que la radioterapia convencional.

¿En qué consiste la braquiterapia?

La braquiterapia consiste en dos pasos:

  1. El médico coloca una sonda de ultrasonido en el interior del recto para visualizar la zona. Se trata de un conducto con una cámara. Además, al paciente se le podrá colocar una sonda en la vejiga, para eliminar la orina.
  2. El médico usará el ultrasonido o tomografía computerizada para planear y después colocar las semillas que liberarán radiación en el interior de la próstata. Las semillas se colocan con agujas a través del perineo.

Asimismo, para el cáncer de próstata existen dos tipos distintos de braquiterapia:

  • Braquiterapia de dosis baja de radiaciónà Se trata del procedimiento más común. Las semillas están dentro de la próstata y emiten pequeñas cantidades de radiación durante unos meses.
  • Braquiterapia de dosis alta de radiaciónà Es un procedimiento que dura unos 30 minutos. El médico introduce las semillas radiactivas en la próstata con un robot computerizado. El material radiactivo se extrae una vez finalizado el tratamiento.

Preparación para la braquiterapia

Antes de la braquiterapia es importante que el doctor conozca la medicación que el paciente esté tomando. Además, antes de realizar el procedimiento puede que se lleven a cabo ecografías, radiografías o tomografías computerizadas. Por otra parte, también pueden requerir al paciente que deje de tomar medicamentos que dificulten la coagulación de la sangre.

Durante el mismo día de la intervención se solicitará al paciente estar en ayunas durante varias horas previas a la intervención y tomar determinada medicación.

Cuidados tras la intervención

Tras la braquiterapia de próstata es normal sentirse con ligero dolor y somnoliento. No obstante, es una intervención ambulatoria, por lo que el paciente regresa a casa en el momento en que se despierte de la anestesia.

En caso de haber recibido dosis baja de radiación o implante permanente el médico podrá recomendarle alejarse de niños y mujeres embarazadas los días posteriores a la intervención. Sin embargo, tras unas semanas la radiación desaparece, y también el riesgo de daño.

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