Depresión infantil

Especialidad de Psiquiatría

¿Qué es la Depresión infantil?

La depresión infantil es una enfermedad clínica grave que hay que tratar. Se suele pensar que los niños, solamente por el hecho de ser pequeños ya son felices y no tienen preocupaciones, pero no siempre es así. Tienen preocupaciones, momentos difíciles y sufren enfermedades mentales como la depresión.

La depresión infantil es una enfermedad clínica grave que hay que tratar

Pronóstico de la enfermedad

Para detectar un cuadro de depresión infantil, tanto los padres como los profesores deben estar muy pendientes de los cambios de conducta de los niños. Es especialmente en el colegio, donde pasan la mayoría de horas, donde se debe estar a la expectativa para, ante cualquier comportamiento extraño del menor, hacer saltar las todas alarmas. Igualmente, antes de diagnosticar a un niño un trastorno depresivo, los especialistas en Psiquiatría infantil recomiendan descartar la existencia de otras enfermedades.

Síntomas de Depresión infantil

La depresión infantil tiene una sintomatología un tanto diferente a la que manifiestan adultos y adolescentes. Los niños suelen mostrar:

  • Irritabilidad.
  • Reaccionan a la mínima y de una manera desmedida.
  • Tienden a minusvalorarse.
  • Desarrollan fobias para excusarse
  • Sufren alteraciones del sueño.
  • Empiezan a tener problemas en el colegio: suspenden y no hacen los deberes.
  • No les apetece jugar, pierden el apetito, están cansados...

Pruebas médicas para la Depresión infantil

Una señal de alarma se entiende como un conjunto de síntomas que aparecen a una determinada edad y que pueden hacer pensar que existe un posible trastorno psicológico. Es importante acudir a un especialista que sea experto en esta patología para que realice las pruebas pertinentes, continuando con un tratamiento adecuado para el paciente.

¿Cuáles son las causas de la Depresión infantil?

La depresión infantil puede estar condicionada por múltiples factores, no obstante, la herencia genética juega un papel determinante. Entre el 60 y el 80% de los niños que sufren depresión grave o moderada suelen tener antecedentes familiares de trastornos afectivos. En el caso de la depresión más leve, pueden influir, entre otras circunstancias, el ambiente familiar o los problemas escolares.

¿Se puede prevenir?

Los niños que cuentan con antecedentes familiares de depresión tienen un riesgo mayor a sufrir esta enfermedad. Un ambiente calmado en casa y familias en armonía son la clave para que prevenir este trastorno.

Tratamientos para Depresión infantil

Hay diferentes variantes de tratamiento de la depresión infantil, no obstante, el tratamiento siempre tiene que ser individualizado, adaptándolo al niño y a sus condiciones. En el mismo tratamiento es importante involucrar a los padres para que puedan intervenir en el entorno del paciente. Se puede tratar tanto con acción psicoterápica, que debe extenderse al entorno familiar del niño, o en los casos más severos con un tratamiento farmacológico con psicofármacos antidepresivos.

A nivel psicológico se incluyen técnicas congnitivo-conductales con las que el niño puede modificar su comportamiento frente a diferentes acontecimientos. El tratamiento precoz es fundamental, por eso, cuando saltan las alarmas es importante actuar.

¿Qué especialista lo trata?

Los trastornos depresivos durante la infancia son tratados por un psiquiatra experto en depresión infantil.

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