Sistema nervioso

Especialidad de Neurocirugía

¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es una red compleja que está formada por nervios y células que tienen como función hacer llegar o transmitir información y mensajes desde el cerebro y la médula espinal hasta las distintas partes del cuerpo.

El sistema nervioso está formado por el sistema nervioso Central y el sistema nervioso Periférico. El Central está formado por el cerebro y la médula espinal, mientras que el Periférico está compuesto de los sistemas nerviosos Somáticos y Autonómicos, formado por fibras nerviosas ramificadas desde la médula y que abarcan todo el cuerpo, incluyendo músculos y órganos internos.

El sistema nervioso Central está formado por el cerebro y la médula espinal. El cerebro, que se divide en dos hemisferios, de los cuales se dividen en los lóbulos, lo forman el tronco del cncéfalo, el cerebro, el cerebelo, el bulbo raquídeo y el diencephalon. En el cerebro, las neuronas—formadas por un núcleo, axones y dendritas— realizan un papel fundamental, comunicándose entre sí mediante los axones y las dendritas, enviando señales eléctricas que liberan neurotransmisores.

Función del sistema nervioso

Principalmente, la función del sistema nervioso es captar y procesar señales tanto internas como externas a la vez que coordina el cuerpo. Como tal, se puede decir que el sistema nervioso es el encargado de dirigir, supervisar y controlar las funciones del organismo del individuo, incluyendo músculos, articulaciones, órganos internos…

Para que la información llegue al sistema nervioso de una persona, éste utiliza los receptores que tiene a lo largo del cuerpo, tales como los ojos, los oídos, el tacto a través de la piel… Los receptores recogen datos y estos se envían a través de los nervios al sistema nervioso.

A su vez, el sistema nervioso se encarga también del funcionamiento del organismo interiormente, controlando la respiración, los latidos del corazón… También controla diversas funciones, entre las que se incluyen:

  • Crecimiento y desarrollo del cerebro
  • Pensamientos y emociones
  • Aprendizaje y memoria
  • Sueño
  • Movimiento, coordinación y equilibro
  • Estrés
  • Envejecimiento
  • Temperatura corporal
  • Apetito y sed
     
    La esclerosis múltiple, la ELA, la epilepsia, las enfermedades por infecciones y las demencias son las enfermedades más comunes del sistema nervioso
     

Patologías que puede sufrir el sistema nervioso

El sistema nervioso puede padecer diversas enfermedades y trastornos. Los más comunes son los siguientes:

  • Esclerosis múltiple: los axones de las neuronas pierden progresivamente una sustancia llamada mielina, fundamental a la hora de trasladar los impulsos eléctricos. El organismo pierde poco a poco la capacidad de enviarlos. Causa debilidad, espasmos musculares, problemas de coordinación y equilibro…
  • Tumores: la variedad de tumores que pueden afectar al sistema nervioso es amplia. Algunos son astrocitomas, gliobastomas, meningiomas, gliomas…
  • Epilepsia: se trata de un trastorno en el cual algunos grupos de neuronas están hipersensibilizados, y se activan a la mínima alteración causando síntomas como pérdida de conciencia, descoordinación, debilidad y en caso de crisis muy severas, convulsiones.
  • Esclerosis lateral amitrófica: en esta enfermedad se da un deterioro progresivo de las células motoras del sistema nervioso. Los músculos dejan de recibir impulsos con el paso del tiempo, y acaban por atrofiarse impidiendo el movimiento e invalidando al que lo sufre. Con el avance de la enfermedad, puede acabar por afectar a músculos cardíacos y respiratorios, causando la muerte.
  • Infecciones: existen varias, como el ViH o la sífilis, que no alteran la médula. La meningitis, por ejemplo, consiste en la inflamación de las meninges, membranas que cubren el encéfalo y la médula, y la desencadenan bacterias y virus.
  • Demencias: son enfermedades que se suelen localizar en el cerebro y que se caracterizan por una degradación y pérdida progresiva de las neuronas, provocando pérdida de habilidad cognitiva y motora. Algunos serían el Alzheimer y el Parkinson.
  • Síndrome de Guillain-Barré y enfermedades autoinmunes

Otras enfermedades serían las neuropatías y trastornos metabólicos, traumatismos, seccionamientos, mononeuropatías o neuralgias.

Tratamiento para las patologías del sistema nervioso

  • Esclerosis múltiple: por ahora, la esclerosis no tiene un tratamiento que la cure y erradique, siendo de carácter preventivo y con fin de detener el avance de la enfermedad, así como reducir la frecuencia de los brotes.
  • Tumores: existen cinco tratamientos de tipo estándar, como la vigilancia activa, la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia y la terapia dirigida.
  • Epilepsia: en un principio, el especialista tratará la epilepsia con medicamentos, aunque si no funcionan con las convulsiones, se puede optar por la cirugía. Existen terapias como la estimulación del nervio vago, la estimulación cerebral o la dieta cetogénica.
  • Esclerosis lateral amiotrófica: la ELA como tal no tiene tratamiento y el tratamiento se dirige especialmente a ralentizar el avance de la enfermedad a través de fisioterapia.
  • Meningitis: la meningitis bacteriana se trata con antibióticos intravenosos y corticoesteroides, la viral se sueñe curar por si sola con reposo e ingesta de líquidos.
  • Alzheimer: en la actualidad no existe un tratamiento que cure el Alzheimer, pero existen medicamentos que pueden controlar o retrasar la aparición de los síntomas en las primeras etapas de la enfermedad.
  • Parkinson: existen diversos tratamientos, que van desde el tratamiento con fármacos, cirugías y terapias no farmacológicas.

Especialista que trata las patologías del sistema nervioso central

Los especialistas encargados de diagnosticar y tratar las enfermedades del sistema nervioso son el Neurólogo y el Neurocirujano. No obstante, en el transcurso de las enfermedades, numerosos especialistas pueden colaborar, tales como Piscólogos a la hora de afrontar la enfermedad, Oncólogos Médicos Internos

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