Obesidad infantil

Especialidad de Pediatría

¿Qué es la Obesidad infantil?

La obesidad es la acumulación de grasa en el cuerpo. Esto denota un peso corporal mayor en relación con el sexo, la talla, la altura y la edad. Actualmente, la obesidad infantil es un problema que afecta a una gran cantidad de países desarrollados en los que la cantidad de niños y adolescentes que sufren sobrepeso está creciendo de forma alarmante. Los niños obesos pueden tener graves problemas de salud en la edad adulta, y desarrollar enfermedades del corazón, diabetes, asma, colesterol elevado, apnea del sueño, etc. Además de las consecuencias físicas, la obesidad infantil también puede comportar problemas psicológicos, como baja autoestima, depresión o sentimientos de inferioridad, que impiden al niño interactuar con los demás y limitan sus relaciones sociales. En ocasiones, el problema de peso puede estar causado por una enfermedad o un desequilibrio de hormonas, pero lo más frecuente es que sea por una mala alimentación, de ahí la importancia de inculcar hábitos de vida saludables a los niños.

La obesidad se puede prevenir desarrollando unos hábitos saludables

Pronóstico de la enfermedad

La incidencia de la obesidad infantil se ha duplicado tanto en Europa como en Estados Unidos. Es lo que se llama una epidemia moderna y lo que se debe hacer es cambiar los hábitos alimenticios y realizar actividad física. No es una enfermedad mortal si se controla, pero de no ser así, puede derivar en otras enfermedades en el futuro.

Síntomas de la Obesidad infantil

Los principales síntomas de la obesidad infantil son los siguientes:

  • Facilidad para desarrollar enfermedades cardiovasculares
  •  Problemas psicológicos como ansiedad y depresión derivados de las posibles burlas
  • Poca adaptación al deporte - Problemas en los órganos internos como el hígado o el estómago

Pruebas médicas para la Obesidad infantil

El especialista en endocrinología infantil podrá llevar a cabo los exámenes pertinentes para comprobar que el niño sufre obesidad y no sobrepeso. Algunas de estas pruebas incluyen exámenes físicos y preguntas sobre los hábitos alimentarios y la rutina de ejercicio. También se pueden realizar análisis de sangre para ver si existe algún problema tiroideo.

¿Cuáles son las causas de la Obesidad infantil?

Cuando los niños comen más alimentos de lo que necesitan y no realizan la actividad física suficiente, las calorías se almacenan en los adipocitos presentando con el tiempo obesidad. Hoy en día, los niños están rodeados de factores que pueden llevar a los niños a ingerir más calorías y moverse menos. Los anuncios de televisión e internet pueden fomentar este estilo de vida poco saludable, mostrando alimentos altos en azúcar y provocando que los niños pasen horas y horas enfrente de la televisión sin realizar ninguna actividad física.

Otros factores son la familia, los amigos, el colegio… es decir, el ambiente en el que desarrolla sus hábitos alimenticios. Además, la genética, las afecciones médicas y los trastornos emocionales pueden llevar a consumir más alimentos de los que el cuerpo necesita y desarrollar la obesidad.

¿Se puede prevenir?

La obesidad se puede prevenir desarrollando unos hábitos saludables diariamente y predicando con el ejemplo. Es necesario fomentar una alimentación saludable sirviendo más frutas y vegetales, comprando menos bebidas azucaradas, siguiendo unas comidas estructuradas fijando mayor atención en el desayuno, no comer comida basura de manera frecuente y sobre todo no usar la comida como un premio.

La actividad física también es muy importante, los niños necesitan alrededor de 60 minutos diarios de actividad física. También se pueden dividir en periodos cortos, siendo igual de productivo.

Tratamientos para Obesidad infantil

El tratamiento incluye comenzar con una dieta variada y consumir los tipos y cantidades correctas de alimentos y bebidas. Algunas pautas que se pueden seguir son:

  • Vigilar el tamaño de las porciones
  • Adquirir alimentos saludables y ponerlos al alcance de los más pequeños
  • Escoger una dieta variada y refrigerios y bebidas saludables
  • Reducir la cantidad de comida basura como patatas fritas, pasteles, galletas etc.
  • Evitar las bebidas azucaradas

¿Qué especialista lo trata?

El especialista que trata esta enfermedad es un endocrinólogo infantil.

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