Nistagmus (movimiento ocular incontrolado)


Especialidad de Oftalmología

¿Qué es el nistagmus?

El nistagmus es una patología oftalmológica que consiste en un movimiento involuntario y repetitivo de los ojos. La velocidad del movimiento puede variar entre rápido y lento, y en general, ambos ojos se ven afectados. El nistagmus se puede clasificar en diferentes grupos:

  • El nistagmus neurológico está relacionado con el sistema nervioso central, puede producirse debido a diferentes patologías como tumores cerebrales o esclerosis múltiple.
  • El nistagmus idiopático aparece durante la infancia, normalmente durante los primeros 6 meses de vida. La causa es un defecto congénito en el sistema neurológico que se encarga de estabilizar la mirada.
  • El nistagmus sensorial es producido por un déficit visual profundo durante las primeras etapas de crecimiento. Se ocasiona frecuentemente debido a las cataratas congénitas y las enfermedades retinianas precoces.

Síntomas del nistagmus

El síntoma más visible es el movimiento involuntario del globo ocular. No obstante, el síntoma principal es la mala visión, especialmente en el nistagmus idiopático, ya que es más difícil que se fije la mirada correctamente en el objeto y que la imagen se proyecte nítida sobre la retina. Debido a este problema, el ojo no se desarrolla de manera adecuada.

En nistagmus adquiridos también puede producirse una patología llamada oscilopsia que consiste en la sensación de que el entorno se mueve alrededor.

En algunos casos, hay una posición en la mirada en la que el movimiento es mínimo o casi desaparece. Se le llama zona neutra o de bloqueo y puede producir tortícolis en el paciente, ya que mueve la cabeza y busca que los ojos estén en esa posición.

¿Cuáles son las causas de la nistagmus?

Las causas pueden ser de carácter congénito, bien sea por la presencia de condiciones genéticas o por enfermedades congénitas del ojo. Además, puede haber otras causas como la ingesta de cierta medicación, los factores hereditarios, lesiones por accidente, problemas en el oído interno, abuso de drogas o alcohol etc.

¿Se puede prevenir?

No es posible evitar este tipo de patología. No obstante, es importante controlar el consumo de alcohol. También es importante realizar revisiones oftalmológicas anuales y someterse a exploraciones visuales.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento varía del tipo de nistagmus, ya que depende de la patología que lo ha causado. Hay algunos medicamentos que pueden disminuir el movimiento, además de la toxina botulínica, que intenta hacer un efecto “parálisis”, aunque en ocasiones ambos tratamientos puede producir efectos secundarios.

En caso de torticolis, las gafas con prismas y la cirugía en los músculos pueden ayudar a mejorar la posición de la cabeza, ya que desplaza la zona de bloqueo a la posición de frente. Además puede llegar a reducir la intensidad del nistagmus.

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