Hidrocefalia

Especialidad de Neurocirugía

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es el acopio de líquido cefalorraquídeo en el cerebro (hidrocefalia significa agua en el cerebro). La función de esta sustancia es proteger el cerebro, pero en exceso ejerce una presión dañina sobre él. También rodea la médula espinal.

Esta patología puede aparecer cuando el bebé está en el útero o por predisposición genética (congénita), así como en el momento del nacimiento o después de este (adquirida). Se trata de una patología común en bebés que padecen mielomeningocele.

 

Pronóstico de la enfermedad

La hidrocefalia puede provocar daños permanentes en el cerebro y problemas con el desarrollo físico y mental. Los pacientes que se tratan pueden llevar una vida normal (aunque con ciertas limitaciones), pero si no se trata puede ser mortal.

El mejor pronóstico de la hidrocefalia es el de aquella que no se debe a una infección.

 

Síntomas de hidrocefalia

La hidrocefalia puede presentar:

  • Irritabilidad
  • Convulsiones
  • Vómitos
  • Somnolencia
  • Ojos que parecen mirar hacia abajo
La hidrocefalia puede provocar daños permanentes en el cerebro 
y problemas con el desarrollo físico y mental.

Y en niños más mayores:

  • Dolor de cabeza
  • Problemas de equilibrio
  • Vómitos
  • Visión borrosa
  • Náuseas
  • Incontinencia
  • Problemas con el pensamiento y la memoria

Además, en los bebés esta patología provoca la protrusión de la zona blanda de su cabeza.

 

Pruebas médicas para la hidrocefalia

Para diagnosticar hidrocefalia se realiza una tomografía computarizada de la cabeza, que puede acompañarse de arteriografía, gammagrafía cerebral con radioisótopos, ecografía del cráneo, punción lumbar y radiografías.

 

¿Cuáles son las causas de la hidrocefalia?

La hidrocefalia puede estar causada por problemas genéticos o por problemas en el feto durante el embarazo. Lo que ocurre cuando aparece puede ser:

  • Bloqueo del flujo del líquido cefalorraquídeo
  • El LCR no logra absorberse en la sangre
  • El cerebro produce demasiado LCR, cuando esto ocurre, el LRC ejerce presión sobre el cerebro, empujándolo hacia arriba y dañando el tejido cerebral.

 

¿Se puede prevenir?

Se puede proteger la cabeza del bebé de lesiones, así como evitar infecciones y otros trastornos asociados a la hidrocefalia.

 

Tratamientos para hidrocefalia

El tratamiento de la hidrocefalia incluye una cirugía para implantar una derivación, un tubo flexible pero robusto que desvía el flujo del líquido a otra zona del cuerpo donde pueda ser absorbido. Otras medidas complementarias pueden ser las medicinas, la extirpación de las partes del cerebro que producen LCR y la rehabilitación.

 

¿Qué especialista lo trata?

El especialista que trata la hidrocefalia es el neurocirujano.

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