Enfermedades autoinmunes: ¿cuáles son las más comunes?

Escrito por: Dr. Jaume Alijotas Reig
Publicado: | Actualizado: 23/01/2019
Editado por: Top Doctors®

El término enfermedades autoinmunes contempla una variedad de casi 100 enfermedades crónicas distintas de gravedad variable y que pueden afectar a prácticamente todos los órganos del individuo. Todo este grupo de enfermedades afectan mucho más al sexo femenino. Son causadas por una reacción desproporcionada de las própias células de defensa (o células inmunes) frente a los órganos del individuo.

 

¿Qué enfermedades se engloban dentro de las enfermedades autoinmunes?

En la siguiente tabla, se listan las más frecuentes y la relación de sexos:

En la siguiente tabla, se listan las más frecuentes y la relación de sexos
 

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad autoinmune?

Los síntomas de sospecha, uno o varios, son múltiples, entre ellos:

  • Astenia (cansancio)
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Caída del cabello
  • Intolerancia al sol
  • Dolor articular
  • Dolor y/o debilidad muscular
  • Manchas en la piel
  • Molestias oculares
  • Falta de lágrimas y/o de saliva
  • Pérdida de fuerza Convulsiones
  • Trombosis
  • Abortos de repetición
  • Pérdidas fetales
  • Ahogo Cefalea, entre otros.

Si se presentan uno o varios de los síntomas mencionados, la probabilidad de sufrir una enfermedad autoinmune aumenta.

 

¿Cuál es el tratamiento más adecuado ante una enfermedad autoinmune?

La mayoría de las personas con enfermedades autoinmunes consiguen minimizar sus síntomas, dolor articular, malestar, fiebre y/o cansancio, con un tratamiento adecuado. Es importante evitar aquellos desencadenantes que pueden favorecer exacerbaciones de la enfermedad. El ejercicio físico moderado y regular previene la debilidad muscular y la fatiga. La inmunización protege contra infecciones específicas. Es importante evitar actitudes negativas, malos hábitos (fumar, beber alcohol, auto medicarse) y no seguir los controles médicos periódicos.

La mayoría de las personas con enfermedades autoinmunes consiguen minimizar sus síntomas
 

El tratamiento farmacológico se adecuará a las características de cada tipo de enfermedad (edad, sexo, tipo, intensidad, afectación de órganos internos, embarazo), siendo siempre un tratamiento individualizado. Se pueden usar varios tipos de medicamentos, solos o asociados, Los más utilizados son: antiinflamatorios no esteroideos, antiinflamatorios esteroideos, antipalúdicos, inmunosupresores o citotóxicos, e inmunomoduladores. Recientemente otros fármacos, que se conocen  como “biológicos”, usan anticuerpos modificados en laboratorio para bloquear la respuesta inflamatoria autoinmune. El médico especialista en enfermedades autoinmunes recomendará en cada momento y en cada paciente el o los fármacos más convenientes.

 

¿El paciente puede recaer frente a las enfermedades autoinmunes?

Cuando el paciente sigue los controles y el tratamiento recomendados por su especialista en enfermedades autoinmunes, la esperanza de vida a los 15 años después del diagnóstico es de más del 90%.La mayor parte de pacientes con enfermedades autoinmunes podrán desarrollar una vida normal. Solo en los momentos de "reactivación" de la enfermedad, la vida cotidiana se puede ver alterada. La mayor parte de pacientes afectados nunca necesitarán ingresar en un hospital, si siguen los consejos de su médico.

 

Los estudios y progresos en este grupo de enfermedades son constantes. Los avances conseguidos en la última década han sido mayores que los conseguidos en los cien años anteriores. Por tanto, parece prudente y recomendable mantener bajo control una enfermedad que el día de mañana puede ser curada.

 

¿Qué es el Lupus Eritematoso Sistémico (LES)?

El LES es el ejemplo más clásico de enfermedad autoinmune. Se trata de una alteración de la tolerancia inmunológica que promueve la aparición de múltiples autoanticuerpos frente a distintas estructuras propias. Por tanto, potencialmente puede afectar a cualquier sistema o aparato del organismo. Al ser más frecuente en el sexo femenino y en la edad fértil de la vida puede coincidir esta enfermedad con el momento en que la mujer se queda embarazada. Asimismo el LES puede aparecer durante el embarazo.

 

¿Cuál es la evolución y el pronóstico de un embarazo en una paciente con Lupus?

A nivel global es favorable. Se recomienda un mínimo de 6 meses de descanso antes de intentar quedar embarazada. Ante las alteraciones graves del riñón, corazón y/o pulmón, puede ser recomendable evitar la gestación. La mayor parte de fármacos podrán seguir administrándose durante la gestación, en los casos en que sean necesarios. Si no, habrá que sustituirlos por otros. En mujeres con LES inactivo no tratadas, la aparición de síntomas durante el embarazo se manifiesta hasta en un 50% de casos, siendo en general, fácilmente solucionables. En un 10-20% de casos, las manifestaciones del LES –brote de actividad- son más serias y requieren una conducta más agresiva. De forma excepcional, es necesario interrumpir la gestación.

 

No hay que olvidar que un embarazo durante el LES tiene dos pacientes: la madre y el feto. Por tanto, deberemos tener controladas ambas situaciones. El puerperio es un momento especialmente delicado para las pacientes lúpicas. Durante todo el embarazo hay que monitorizar a la paciente clínica y biológicamente. Es esencial la función de los obstetras para la monitorización fetal.

Por Dr. Jaume Alijotas Reig
Inmunología

Referente en Inmunología, el Dr. Alijotas Reig es especialista en Medicina Interna. Actualmente ejerce en el Instituto Clínica de Medicina e Inmunología, además de coordinar la Unidad Monográfica “Aborto recurrente e Inmunología Reproductiva”, adscrita a la Unidad de Medicina Materno-Fetal del Servicio de Obstetricia del Hospital Universitari Vall d’Hebron de Barcelona y la Unidad de Medicina Interna del Área Maternal de este mismo hospital. Es doctorado en Medicina por la Universidad Autónoma de Barcelona con la calificación de Cum Laude. Desde el 2010, coordina el proyecto europeo “European Obstetric Antiphospholipid Syndrome Registry” (EUROAPS/EUROMAP) y, además, desde el 2012 dirige la Cátedra de "Gestión del conocimiento en Medicina del Envejecimiento" de la Universidad Autónoma de Barcelona. Es profesor titular del Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina de esta misma universidad. Además de haber realizado numerosas publicaciones, ha sido galardonado en diversas ocasiones.

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