Varicocele

Especialidad de Urología

¿Qué es el varicocele?

Un varicocele es una tumoración formada por una variz (una vena inusualmente hinchada) o un grupo de varices, situadas generalmente en el escroto o en el cordón espermático. También existe el varicocele femenino, cuando la dilatación se produce en las venas ováricas y produce varices pélvicas.

Suele desarrollarse durante el transcurso de la pubertad, con más frecuencia en el lado izquierdo del escroto, y aunque por lo general no es nocivo, en algunas personas puede dañar los testículos o disminuir la producción de espermatozoides.

Pronóstico de la enfermedad

El varicocele no es una enfermedad grave, pero si es una causa frecuente de poca producción de esperma y por tanto puede provocar esterilidad o infertilidad. En algunos casos el varicocele puede hacer que los testículos se contraigan (artrofia) y no se desarrollen con normalidad.

Síntomas de varicocele

Normalmente el varicocele es asintomático, pero en algunos casos puede provocar dolor que varía de molestia leve a dolor agudo y aumenta a lo largo del trascurso del día y al estar de pie o hacer esfuerzos físicos.

Con el paso del tiempo, el varicocele crece y se hace más evidente.

Varicocele | Top Doctors
El varicocele puede provocar dolor intenso que empeora a lo largo de la jornada
 

Pruebas médicas para el varicocele

El diagnóstico del varicocele lo realiza el especialista urólogo o andrólogo, quién lleva a cabo una exploración física en busca de la masa firme en el testículo característica del varicocele. Si la exploración no es concluyente, puede requerir una ecografía escrotal.

¿Cuáles son las causas del varicocele?

El varicocele se produce por la hinchazón de una vena o variz dentro del cordón espermático, que es el que transporta la sangre a los testículos. Esta hinchazón puede impedir el flujo sanguíneo a los testículos y afectar a la fertilidad.

Se desconoce la causa de la hinchazón venosa que provoca el varicocele.

¿Se puede prevenir?

No existen factores de riesgo asociados al varicocele y no puede prevenirse.

Tratamientos para el varicocele

En muchos casos el varicocele no necesita tratamiento: es un grado de varicocele que no presenta síntomas ni influye en la fertilidad.

En caso de que el varicocele testicular produzca síntomas de dolor y/o provoque infertilidad, se realiza una intervención quirúrgica, llamada varicocelectomía, que consiste en cortar las venas afectadas para que fluya la sangre por las venas sanas. Se realiza de forma ambulatoria y bajo anestesia general, pudiendo retomar las actividades diarias unos días después, así como los síntomas de dolor remitirán a los pocos días o semanas.

Una alternativa a la cirugía es la embolización percutánea del varicocele, que realiza una incisión mucho más pequeña y consiste en colocar un catéter dentro de la vena.

¿Qué especialista lo trata?

El andrólogo es el especialista encargado del diagnóstico y tratamiento de las patologías de los testículos y órganos sexuales, aunque el paciente también puede acudir a la consulta del urólogo para la revisión y diagnóstico. En casos de varicocele en la adolescencia, es posible que sea el pediatra quien advierta esta patología, ya que en muchos casos se desarrolla durante la pubertad.

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