Quiste en el páncreas

Especialidad de Cirugía general

¿Qué es un quiste de páncreas?

Los quistes son sacos de líquido que se ubican en este caso en el páncreas, el órgano encargado de producir las hormonas y enzimas necesarias para hacer la digestión de los alimentos.

La mayoría de estos quistes son benignos, y por tanto no presentan riesgo de ser cancerosos. Están rellenos de líquido y recubiertos con tejido inflamatorio o cicatricial, pero no incluyen células cancerosas. Aun así, un pequeño porcentaje de quistes pancreáticos sí que pueden volverse malignos o cancerosos, por ello a veces es importante tomar una muestra del quiste o llevar un seguimiento de su evolución.

Existen distintos tipos de quistes pancreáticos según su tamaño y ubicación dentro del páncreas:

  • Cistoadenoma seroso: no suele volverse canceroso, pero puede crecer hasta desplazarse y tocar otros órganos, provocando dolor abdominal.
  • Cistoadenoma mucinoso: suele aparecer en la cola del páncreas y es precanceroso, con lo cual debe estudiarse su evolución.
  • Tumor quístico papilar: también se ubica en la cola del páncreas o en el cuerpo, es muy poco frecuente pero resulta canceroso.
  • Neoplasia mucinosa papilar intraductal: suele aparecer en el conducto pancreático principal y según su ubicación exacta puede requerir su extracción mediante cirugía. Puede ser precanceroso o incluso canceroso.
  • Tumor quístico de células de islotes: estos quistes son muy poco frecuentes y se suelen confundir con otros quistes de páncreas. Pueden ser precancerosos o cancerosos.
Quiste en el páncreas
El páncreas es el órgano productor de las hormonas y enzimas necesarias para hacer la digestión de los alimentos
 

Pronóstico de la enfermedad

Los quistes en el páncreas normalmente no suponen un peligro grave para la salud, ya que suelen ser benignos, pero existen dos situaciones que pueden ser alarmantes para la salud del paciente:

En primer lugar, cabe la posibilidad de que estos quistes sean cancerosos y desarrollen un cáncer de páncreas.

En segundo lugar, la rotura de un quiste en el páncreas puede suponer una emergencia médica, ya que si se desprende el líquido que contenía el quiste, puede dañar los vasos sanguíneos y provocar una hemorragia, o puede desarrollar una peritonitis o infección en la cavidad abdominal.

Por otra parte, los quistes pueden provocar molestias que repercutan en la calidad de vida del paciente.

Síntomas del quiste de páncreas

En la mayoría de casos los quistes pancreáticos no presentan síntomas, pero en caso de desarrollarlos, serán los siguientes:

  • Sentir una masa palpable en la parte superior del abdomen.
  • Dolor abdominal intenso y persistente que se puede extender hacia la espalda.
  • Náuseas y vómitos.

Pruebas médicas para quistes pancreáticos

Al no presentar síntomas frecuentemente, los quisten de páncreas se suelen diagnosticar en consultas por alguna otra enfermedad o problema abdominal. Así, el proceso de diagnóstico incluye detectar los quistes y determinar si son benignos o cancerosos. Para ello se recurre, además de a la historia clínica del paciente, a las pruebas siguientes:

  • Resonancia magnética y tomografía computerizada (TAC): estas pruebas de imagen emplean el ultrasonido (sin radiación) para obtener imágenes de las estructuras blandas del cuerpo, como sería el páncreas.
  • Ecografía endoscópica: esta prueba permite el diagnóstico por imagen y además extraer una muestra de líquido del quiste para analizar si contiene células cancerosas.

¿Cuáles son las causas de un quiste en el páncreas?

La causa de aparición de la mayoría de quistes en el páncreas es desconocida. En algunos casos aparecen por una pancreatitis tras una enfermedad, lesión o dolor intenso en el abdomen, ya que las enzimas del aparato digestivo se activan e irritan el páncreas.

¿Se puede prevenir?

La mejor forma de prevenir la aparición de quistes en el páncreas es prevenir la pancreatitis. Para ello, se deberá controlar el consumo de alcohol.

Tratamientos para el quiste de páncreas

El tratamiento inicial del quiste pancreático benigno que no produce síntomas es la revisión de su evolución. En caso de que produzca síntomas o crezcan es posible que deban drenarse.

El drenaje se realiza mediante una ecografía endoscópica, introduciendo un endoscopio, que es un tubo fino y flexible, a través de la sonda y una aguja para drenar el quiste a través de la piel.

En otros casos de quistes que provoquen dolor o comporten riesgo de cáncer, puede requerir su extirpación mediante cirugía.

¿Qué especialista lo trata?

El especialista médico que trata y diagnostica este tipo de quistes es el digestólogo, así como el cirujano general y del aparato digestivo se encargará de su extirpación en caso de ser necesaria.

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