Embarazo múltiple

¿Qué es el embarazo múltiple?

Un embarazo múltiple es la gestación en la que se desarrolla más de un feto, como resultado de la fecundación de dos o más óvulos o cuando un óvulo se divide. Los niños que son resultado de un embarazo múltiple pueden ser gemelos, genética y físicamente iguales, o mellizos, diferentes o parecidos.

Aunque no es muy frecuente, existen algunos casos en los que puede ocurrir que haya tres, cuatro, cinco o incluso más embriones. En estos embarazos, los bebés también pueden ser genéticamente idénticos, diferentes o una combinación de ambos, pero se trata de casos de embarazo de riesgo, tanto para la madre como para los bebés.

Pronóstico de la enfermedad

Al tratarse de un embarazo de más de un bebé, el embarazo múltiple tiene mayores riesgos de complicaciones, como los siguientes:

Síntomas del embarazo múltiple

Aunque cada mujer puede experimentar los síntomas de forma distinta, los más frecuentes que distinguen un embarazo múltiple de otro normal son los siguientes:

  • Estreñimiento
  • Náuseas y vómitos matinales más intensos
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia y cansancio extremos
  • Problemas a la hora de orinar
  • Dolor de espalda
  • Aumento rápido de peso (5 kg en el primer trimestre, mientras que en los embarazos normales es de 2 a 3 kg)
  • Aumento del tamaño del útero
  • Dolor pélvico
  • Aumento del apetito
  • Anticipación de los movimientos fetales (dos semanas antes que en el embarazo normal)

Pruebas médicas para el embarazo múltiple

Es importante realizar un diagnóstico temprano para mejorar el pronóstico del embarazo múltiple. Generalmente, las mujeres ya perciben que están embarazadas de más de un bebé con los síntomas, porque son mayores que los habituales.

Sin embargo, esto se puede confirmar mediante las ecografías que, en la actualidad, se realizan desde las primeras semanas del embarazo. De esta manera, se puede establecer un diagnóstico precoz. 

¿Cuáles son las causas del embarazo múltiple?

Existen una serie de factores relacionados con el embarazo múltiple, entre los cuales se encuentran los siguientes:

  • Genética: los antecedentes de embarazos múltiples en la familia incrementan la probabilidad de desarrollar más de un feto.
  • Embarazo tardío: en el caso de las mujeres mayores de 30 años, hay una mayor probabilidad de embarazo múltiple.
  • Embarazos previos: el hecho de haber tenido embarazos previos también incrementa la probabilidad.
  • Tratamientos de fertilidad: hay medicamentos y técnicas que pueden facilitar la producción de óvulos, dando como resultado un embarazo múltiple.

¿Se puede prevenir?

En el caso de que se trate de un embarazo realizado mediante un tratamiento de fertilidad, el embarazo múltiple se puede evitar o prevenir mediante la transferencia de un único embrión, porque en este caso hay una probabilidad de embarazo muy elevada sin apenas riesgo de embarazo múltiple.

En cualquier caso, es fundamental que las mujeres que tienen un embarazo múltiple cuiden su salud para garantizar el éxito del embarazo.

Tratamiento para el embarazo múltiple

El tratamiento se basa en un seguimiento más controlado, ya que es un tipo de embarazo que conlleva más riesgos que el normal. Este seguimiento puede implicar:

  • Mayor nutrición
  • Consultas más frecuentes
  • Remisión a un perinatólogo (especialista maternofetal) para coordinar el seguimiento
  • Más descanso
  • Análisis de la madre y de los fetos
  • Medicamentos tocolíticos (si se produce un parto prematuro)
  • Medicamentos con corticosteroides (para ayudar a que los pulmones de los fetos maduren)
  • Determinar cómo será el parto según la condición

¿Qué especialista lo trata?

El médico encargado del tratamiento del embarazo múltiple es el especialista en Ginecología y Obstetricia.

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