Alergia infantil

Especialidad de Alergología

¿Qué son las alergias infantiles?

La alergia es definida como el exceso de sensibilidad del organismo ante la penetración de una sustancia específica, de modo que cuando ésta entra en contacto con el organismo, éste reacciona de manera anormal, apareciendo los típicos síntomas de la alergia: problemas respiratorios, cutáneos…

Así, cada vez existen más casos de personas que padecen alergias, siendo los niños los más afectados. Si bien es cierto que las alergias tienen componente hereditario, también se encuentran asociados a factores medioambientales, el abandono temprano de la lactancia materna o la introducción temprana a según que alimentos.

Síntomas de las alergias infantiles

Los síntomas de las alergias infantiles no distan de la sintomatología de la alergia común. Éstos pueden aparecer de manera más o menos intensas, aunque en la mayoría de los niños los síntomas son leves. Los síntomas varían en función del alérgeno causante de la reacción y la zona del cuerpo afectada, y se pueden dividir en tres grupos: alergias respiratorias, alergias cutáneas y alergias alimentarias.

Alergias respiratorias: están causadas por sustancias a las que los alérgicos se han vuelto sensibles. Algunos serían el polen, los ácaros del polvo, el moho o el pelo de animales domésticos.

Las alergias más comunes serían la rinitis alérgica, el asma o la urticaria.

• Goteo nasal

• Lagrimeo y/o picor en los ojos

• Congestión nasal y estornudos

• Dificultades respiratorias

Alergias cutáneas: crean irritación en la piel, siendo algunas causas el calor, trastornos en el sistema inmune…

• Dermatitis: es el tipo de alergia que se da cuando el alérgeno entra en contacto directo con la piel. Cabe destacar la dermatitis atópica, una enfermedad que suele aparecer en la infancia y que se debe a una disfunción inmune en las capas de la piel.

• Urticaria: es la inflamación que se produce en la piel tras la liberación de histamina.

• Angiodema: se trata de una inflamación que se da en las capas profundas de la piel. Alergias alimentarias: afectan a una gran parte de las personas, y de hecho se estima que uno de cada trece niños padece alguna, aumentando el porcentaje en adultos hasta los dos de cada diez.

¿Cuáles son las causas de las alergias infantiles?

En una gran parte de las personas, las alergias se manifiestan por primera vez durante la infancia, siendo el primer lugar en las enfermedades infantiles crónicas. Todos los niños pueden ser alérgicos, pero aquellos con familias con antecedentes son más propensos.

¿Se pueden prevenir?

Por norma general, no existe una manera en concreto de prevenir una reacción alérgica, sino que lo mejor es evitar el contacto con alérgenos causantes de reacciones alérgicas.

¿En qué consiste el tratamiento?

Para tratar enfermedades alérgicas se siguen cuatro pautas:

• Evitar o minimizar la exposición a alérgenos

• Utilizar medicamentos adecuados y recetados por el especialista

• Evaluar la posibilidad de utilizar vacunas con alérgenos involucrados

• Educar y enseñar al paciente, así como las personas que lo rodean y cuidan

A su vez, existen una serie de recomendaciones para reducir la exposición del paciente a los alérgenos.

• Lavar ropa y sábanas con agua caliente

• Mantener la higiene en el hogar

• Mantener a animales domésticos lejos de la habitación del menor

• Eliminar objetos que puedan contener ácaros como cortinas, moquetas, sábanas…

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