Cómo reconocer la ansiedad y cómo controlarla

Written by: Dr. Pablo Oromendia Rodríguez
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Edited by: Margarita Marquès

La ansiedad es una respuesta natural del organismo ante situaciones de estrés que pueden ser importantes. Tiene una función biológica, que es adaptativa y que, en algunos casos, nos ayuda a focalizarnos en aquello que es importante.

 

Cuando la ansiedad sube a un nivel en el cual ya no ayuda a enfocarnos, sino que produce efectos adversos (bloqueo mental, incapacidad para tomar decisiones, falta de concentración o aparición de síntomas físicos como tensión muscular, dolor de cabeza, inquietud, dificultad para dormir, problemas gastrointestinales), entonces, ya es una ansiedad que ha pasado de ser útil y productiva para nosotros a comenzar a ser una ansiedad patológica y problemática.

 

Factores que favorecen la ansiedad

Hay 3 factores principales que favorecen la ansiedad.

 

El primer factor es la predisposición genética hacia la ansiedad. Hay personas que tienen más predisposición, igual que cualquier otra enfermedad. Esto no quiere decir que sea hereditaria, sino que existe más vulnerabilidad si vienes de una familia con muchos casos de ansiedad. Es más probable que acabes desarrollando, si se juntan otros factores, un trastorno de ansiedad.

 

La ansiedad es una respuesta natural del organismo
ante situaciones de estrés que pueden ser importantes

 

El segundo factor importante es un factor educativo o aprendido: cómo se nos ha educado. Si se nos ha educado desde un enfoque más relajado, adaptativo, con más tolerancia a la incertidumbre, o si se nos ha educado desde el miedo, de una manera excesivamente protectora, que desde niños se nos indica que tengamos cuidado con cosas supuestamente peligrosas. Esto marca la manera de pensar acerca del mundo, ya que se desarrolla la percepción de que el mundo está lleno de amenazas. Y en consecuencia, se va desarrollando un pensamiento catastrofista. Aquello que es malo tendemos a ponerle la etiqueta excesivamente negativa de catástrofe.

 

Y el tercer factor consiste en las experiencias personales. En algunas ocasiones, la persona vive situaciones de mucho estrés, exigencia, situaciones extremas, acoso laboral, acoso escolar, agresiones físicas, si ha estado sometido a mucho estrés económico, pérdida de empleo, problemas familiares… Este tipo de situaciones, que son experiencias negativas reales, pueden ser el detonante de un trastorno de ansiedad cuando ya se tienen algunos de los dos factores anteriores.

 

Cómo tratar la ansiedad

Hay dos enfoques terapéuticos que la ciencia ha demostrado que funcionan. Uno es la terapia farmacológica, a través de dos grandes tipos de medicamentos: los antidepresivos, que reducen la ansiedad, y los medicamentos ansiolíticos. Esta vía suele funcionar bastante bien.

 

El otro enfoque terapéutico es la psicoterapia cognitiva-conductual. Este enfoque terapéutico tiene como objetivo, por un lado, enseñar a que las personas cambien la manera en la que piensan acerca de la ansiedad, cambien la manera en la que se toman las cosas para que sean menos dramáticos y menos catastrofistas. Y, por otro lado, enseñar a enfrentar situaciones, que normalmente provocan ansiedad o miedo, de una manera más tranquila sin que las eviten, sino que se expongan a ellas para habituarse y que les provoquen cada vez menos ansiedad.

 

Pautas para aprender a controlar la ansiedad

Por un lado, es recomendable no evitar nada que le dé miedo a la persona. Cuánto más se evita, más se alimenta la ansiedad. Esto es una idea básica que se debe transmitir a las personas que sufren ansiedad.

 

Por otro lado, es importante identificar cómo se toman de manera dramática o catastrófica aquellas situaciones que a lo mejor son objetivamente negativas, molestas, problemáticas o incluso dolorosas, pero que no son terribles. No es lo peor que nos puede pasar en la vida.

*Translated with Google translator. We apologize for any imperfection

By Dr. Pablo Oromendia Rodríguez
Psychology

Dr. Oromendia is a renowned specialist in Psychology. He has years of experience in the profession and extensive training in different fields of the specialty. In particular, he has developed his professional activity as a cognitive-behavioral therapist, treating a great diversity of psychological problems. In addition, it also carries out different projects related to health, such as the promotion of sexual and reproductive health, the prevention and treatment of addictions, or the training of adults with ADHD and their families. On the other hand, throughout his career he has also developed an important research work, studying the use of new technologies in the diagnosis and treatment of mental disorders, having published such studies in internationally recognized scientific journals. Currently he is a psychologist at Psyclinic.

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