Pesadillas y terrores nocturnos, las parasomnias más comunes

Escrito por: Dr. Diego García-Borreguero Díaz-Varela
Publicado: | Actualizado: 17/02/2018
Editado por: Top Doctors®

Las parasomnias son un grupo de trastornos del sueño formado por todas aquellas alteraciones de la conducta del paciente mientras duerme. Algunas de las parasomnias más comunes son  las pesadillas y los terrores nocturnos. 

 

Las pesadillas

Las pesadillas son un trastorno muy  frecuente en  la infancia, pues afectan  a entre el 10% y el 50% de los niños de entre  3 y 6 años de edad. Ocurren durante el sueño REM, en la segunda mitad de la noche.  Se trata de sueños con contenido terrorífico que despiertan a quien los padece.  Este  despertar se produce con rapidez y se experimenta una  agitación moderada, con palpitaciones y un aumento de la frecuencia respiratoria. Normalmente el sujeto recuerda el contenido del sueño.

Si las pesadillas son muy intensas y aparecen de manera frecuente tienen un efecto perjudicial en la calidad de vida del paciente. Aunque son más comunes en la infancia también se pueden presentar en la edad adulta. En este caso el estrés y los episodios traumáticos las empeoran. En el tratamiento del trastorno se  emplean técnicas de relajación y de enfrentamiento al contenido de la pesadilla. El problema puede remitir en un corto espacio de tiempo si el proceso se sigue activamente.

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Las pesadillas y los terrores nocturnos son algunas de las parasomnias más comunes y son frecuentes en la infancia
 

 

Los terrores nocturnos

Los terrores nocturnos son también frecuentes en la infancia, entre los 3 y los 5 años. Suelen desaparecer una vez alcanzada la adolescencia, siendo poco comunes en adultos.

Los niños que sufren el trastorno se despiertan en las fases III y IV del sueño, durante el primer tercio de la noche. El despertar va acompañado de un fuerte grito y, a diferencia de en las pesadillas, se produce en un estado de confusión. Además aparecen signos de activación autonómica más intensos, como la taquicardia y la sudoración. Los padres acudirán en ayuda del niño al oír sus gritos y observarán que no es consciente de lo ocurrido y presenta dificultades para responderles. A diferencia de en las pesadillas, el contenido del sueño no se recuerda por la mañana.

 

Por Dr. Diego García-Borreguero Díaz-Varela
Neurología

Referente internacional en Trastornos del Movimiento durante el sueño, El Dr. García-Borreguero es un experto neurólogo y psiquiatra especializado en la patología del Sueño. Con más de 20 años de experiencia, actualmente coordina al equipo multidisciplinar del Instituto del Sueño, centro de referencia en la investigación, divulgación y tratamiento de las distintas patologías del sueño. Autor de más de 100 publicaciones internacionales, imparte cursos y conferencias por Europa, EEUU y Asia, además es uno de los líderes de opinión de los trastornos del movimiento durante el sueño.

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