Vitíligo

Especialidad de Dermatología

Vitíligo

¿Qué es el vitíligo?

El vitíligo es una patología que consiste en una despigmentación progresiva en la piel de distintas zonas del cuerpo provocando manchas blancas. Las zonas de la piel despigmentadas pueden manifestarse de diversas formas: repartidas por todo el cuerpo, en localizaciones concretas (por ejemplo, sólo en un lado del cuerpo), como una única mancha, o repartidas por la cara y las extremidades. Su aparición puede surgir a cualquier edad.

¿Qué síntomas presenta?

El síntoma principal y visible del vitíligo son las manchas blancas en la piel. Éstas son más comunes en aquellas áreas más expuestas al sol como manos, pies, brazos, cara o labios. Otras áreas pueden ser axilas, ingle, ojos, orificios de la nariz, ombligo, genitales y áreas rectales. A menudo las personas con esta patología tienen canas de forma prematura y las de piel oscura podrían percibir una pérdida de color dentro de la boca.

Vítiligo

Causas del vitíligo o por qué se produce

Esta enfermedad está provocada por la destrucción de determinadas células, los melanocitos, responsables de la fabricación de la melanina, un pigmento de la piel. Aunque las causas que lo provocan no están claras, en muchas ocasiones el vitíligo está asociado a patologías de origen autoinmune como la enfermedad de Addison, la diabetes o las alteraciones de la tiroides, por lo que se deberá realizar un diagnóstico específico de cada paciente.

¿Se puede prevenir?

Debido a la falta de estudios concluyentes acerca del origen del vitíligo no existe una forma absoluta de prevenir esta enfermedad dérmica. Además, ciertos estudios lo asignan a factores genéticos, con lo cual existen ciertas pruebas para determinar esta circunstancia. Otra de las vías es evitar la exposición al sol, sobretodo en aquellas franjas horarias en que la intensidad es alta. La aplicación de un bloqueador solar natural o una dieta saludable son algunas de las vías. Algunos químicos también pueden llevar al deterioro de la coloración de la piel. En caso de padecer ciertas infecciones como la sufrida por micosis o bacterias se aconseja prevenirlas y evitar su recuerrencia.

¿En qué consiste el tratamiento?

Dependiendo de cada caso, de la cantidad de manchas, el ritmo de extensión de éstas y la opinión del paciente sobre qué método de tratamiento prefiere, éste último variará. No todos los tratamientos son adecuados para todos los pacientes. Una gran cantidad de las opciones de tratamiento pueden implicar efectos secundarios no esperados, o bien pueden ser prolongados y, en ocasiones, sin percibirse los resultados deseados.

Entre las alternativas existen los medicamentos aplicados directamente sobre la piel y los orales, los que se combinan junto con rayos ultravioleta A o bien el tratamiento que remueve el color o pigmento de otras áreas de la piel para que se parezcan a las manchas blancas. Los tratamientos quirúrgicos comprenden injertos de piel tomados del propio tejido del paciente o la realización de tatuajes. Éstos últimos se recomiendan para aquellos pacientes que tengan afectadas áreas pequeñas. En tercer lugar existen otro tipo de técnicas como bloqueadores solares, cosméticos como maquillajes o tintes para cubrir las manchas blancas.

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