Vitíligo, un reto para el dermatólogo

Escrito por: Dr. Manuel Moragón Gordon
Publicado: | Actualizado: 21/04/2018
Editado por: Patricia Pujante Crespo

El vitíligo es una enfermedad pigmentaria adquirida, que se caracteriza por la aparición de manchas acrómicas, de color blanco lechoso en piel y mucosas. Esto es debido a la destrucción de melanocitos, que son las células que sintetizan y segregan melanina, el principal pigmento que da color a la piel.

 

Causas multifactoriales del vitíligo

La causa del vitíligo es desconocida, pero se considera multifactorial, en el que se involucran factores genéticos, alteraciones de la inmunidad, fenómenos citotóxicos dentro del melanocito e incluso factores neurológicos. Por otro lado existen factores desencadenantes, siendo el principal el estrés.

 

Manchas blancas en la piel, el primer síntoma de vitíligo

Las manchas de color blanco pueden aparecer en cualquier localización del tegumento cutáneo y son el principal síntoma del vitíligo.  El tamaño de las manchas varía de pocos milímetros a varios centímetros, y pueden llegar a confluir, originando grandes áreas de despigmentación. El pelo también se puede ver afectado, blanqueándolo. Las manchas son asintomáticas y se localizan, principalmente, en el contorno de los ojos y de la boca, dorso de las manos, antebrazos, cuero cabelludo y zona genital.

El vitíligo puede tener un carácter estable, en el que no hay cambios en el número o tamaño de las manchas durante meses o años o, por el contrario, el paciente puede presentar un vitíligo activo con aparición continua de manchas. 

 

Tratamiento para el vitíligo según el grado de afectación

El vitíligo ha sido siempre un reto terapéutico para el especialista en Dermatología. Cuando el vitíligo está localizado o es poco extenso, se utilizan tratamientos tópicos: crema de corticoides, inhibidores de la calcineurina. Son, generalmente, tratamientos prolongados y son más efectivos en cabeza y cuello. La fototerapia es otra opción de tratamiento, ya sea con PUVA (psoralenes más luz ultravioleta A) o ultravioleta B de banda estrecha, pero son más utilizados en lesiones extensas. Otras posibilidades terapéuticas son el láser excimer de 308nm o los miniinjertos de piel autóloga.

En el caso de vitíligos activos o inestables, se pueden tratar los pacientes con corticoides orales con resultados similares. Recientemente se ha observado que, añadiendo corticoides orales al tratamiento con UBV de banda estrecha, se consiguen mejores resultados que únicamente con corticoides.

 

Por Dr. Manuel Moragón Gordon
Dermatología

El Dr. Moragón Gordon es un destacado experto en cáncer de piel, y el actual Jefe del Servicio de Dermatología del Hospital de San Juan de Alicante. Además, es profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Miguel Hernández y fue jefe del Departamiento de Dermatología del Hospital de Elda. Se licenció en Medicina y Cirugía por la Universidad de Valencia en 1977 y se especializó en Dermatología en 1982. Es miembro de las principales sociedades científicas de la especialidad de ámbito nacional e internacional.

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