Carcinoma de células Merkel

Especialidad de Dermatología

¿Qué es el carcinoma de células Merkel?

El carcinoma de células de Merkel es tipo muy poco frecuente de cáncer de piel que se forma cuando las células de Merkel crecen fuera de control. También es conocido como carcinoma neuroendocrino de la piel o cáncer trabecular.

Esta enfermedad empieza más a menudo en las áreas de piel expuestas al sol, en especial, en la cabeza y el cuello, así como los brazos, las piernas y el tronco. Las células de Merkel se encuentran en la capa superior de la piel, muy cerca de las terminaciones nerviosas que reciben la sensación del tacto.

Tiende a crecer rápido y hacer metástasis en un estadio temprano. Por lo general, se disemina primero a los ganglios linfáticos cercanos y, luego, se disemina a los ganglios linfáticos o partes de la piel distantes del cuerpo, los pulmones, el cerebro, los huesos u otros órganos.

En resumen se puede decir que el carcinoma de células de Merkel aparece por lo general sobre la piel expuesta al sol como un bulto único con las siguientes características:

  • Crece rápido
  • No duele
  • Firme y con forma de cúpula o levantado
  • Color rojo o violeta
     

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico de esta patología, y las opciones de tratamiento, dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer: Se observará el tamaño del tumor y si se diseminó a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.
  • Lugar del cáncer en el cuerpo
  • Tiempo del diagnóstico: Si el cáncer se diagnosticó hace poco o es recidivó
  • Características del paciente: La edad y estado general de salud del paciente
  • Profundidad del tumor en la piel

     
    Para prevenir el carcinoma de células Merkel se recomienda limitar la exposición a los rayos ultravioleta (UV).
     

Pruebas médicas para carcinoma de células Merkel

Para detectar y diagnosticar el carcinoma de células de Merkel se utilizan pruebas y procedimientos para examinar la piel.Algunas de las pruebas y procedimientos que se realizan son:

  • Examen físico y antecedentes
  • Examen de la piel de todo el cuerpo: Se revisa la piel para detectar bultos o manchas con aspecto anormal en el color, el tamaño, la forma o la textura. Además se revisará también el tamaño, la forma y la textura de los ganglios linfáticos.
  • Biopsia de la piel: Se extraen células de la piel o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.
     

¿Cuáles son las causas del carcinoma de células Merkel?

Exactamente no se conocen las causas que provocan esta patología, pero se conocen algunos factores de riesgo que pueden afectar en su aparición:

  • Exposición durante mucho tiempo a la luz natural del sol
  • Exposición a la luz solar artificial, como en camas de bronceado o la terapia con psoraleno y radiación ultravioleta A (PUVA) para la psoriasis
  • Tener el sistema inmunitario debilitado por una enfermedad, como la leucemia linfocítica crónica o la infección por el VIH
  • Tomar medicamentos que hacen el sistema inmunitario menos activo, como después de un trasplante de órganos
  • Tener antecedentes de otros tipos de cáncer
  • Ser mayor de 50 años, varón o blanco

¿Se puede prevenir?

Dado que el carcinoma de células de Merkel parece tener relación con la exposición a los rayos ultravioleta (UV), deben tomarse varias medidas para limitar la exposición.

  • Evitar la exposición al sol: Buscar las zonas de sombra, minimizar las actividades al aire libre entre las 10 y las 16 horas, es decir, cuando los rayos del sol son más fuertes. Además es preferible evitar tomar sol y usar camas solares.
  • Uso de ropas protectoras: Llevar camisas de manga larga, pantalones largos y sombreros de ala ancha.
  • Uso de protector solar: Se recomienda al menos factor de protección solar 30 con protección UVA/UVB de amplio espectro.
     

Tratamientos para carcinoma de células Merkel

El tratamiento de esta patología viene determinado por el estado en que se encuentre el cáncer. Por lo general, incluye la escisión local amplia, a menudo seguida de radioterapia, vaciamiento ganglionar, o ambos.

Se puede indicar quimioterapia para las metástasis o el cáncer recidivante.
 

¿Qué especialista lo trata?

Los especialistas en Dermatología se encargan del estudio, diagnóstico y tratamiento de todas las enfermedades que afectan a la piel o que están relacionadas con ella. También se encarga de la prevención de todas estas patologías, como puede ser el caso del carcinoma de células Merkel.

El dermatólogo, además de diagnosticar y tratar las enfermedades de la piel, tiene conocimiento de cirugía; por lo que en muchos casos el tratamiento adecuado es quirúrgico.

loading...
TOPDOCTORS utiliza cookies propias y de terceros para facilitar su experiencia como usuario de nuestra web y captar datos estadísticos mediante el análisis de sus datos de navegación. Si usted continúa con la navegación, entendemos que nos ofrece su consentimiento para el uso de cookies. Puede cambiar la configuración de cookies u obtener más información aquí.