Intoxicaciones

Especialidad de Pediatría

¿Qué son las intoxicaciones?

Las intoxicaciones consisten en un contacto accidental con sustancias tóxicas que pueden provocar graves problemas de salud e incluso desembocar en situaciones de riesgo vital. En el caso de las intoxicaciones pediátricas, la mayoría suelen producirse en el hogar por la ingesta accidental por parte de los niños de medicamentos, productos de aseo o fitosanitarios. Además, en edad pediátrica son un motivo de consulta frecuente en los centros de salud, aunque parecen haberse ido estabilizando en los últimos años gracias, en parte, a una mejor educación sanitaria de las familias y a los controles de seguridad. Por eso es muy importante mantener fuera de su alcance cualquier producto tóxico o medicamento. También pueden darse intoxicaciones por picaduras y mordeduras de insectos o animales, y por intoxicaciones alimentarias. Para su diagnóstico se requiere un examen físico completo del niño, y el tratamiento variará en función de la intoxicación.

Pronóstico de la enfermedad

Dependiendo del tipo de intoxicación y del grado de esta, el pronóstico puede ser leve o severo. Lo principal es contactar con un especialista y realizar las pruebas pertinentes para el tipo y el grado de la intoxicación.

Síntomas de las intoxicaciones

Los síntomas pueden variar dependiendo de la sustancia tóxica que se haya ingerido. Además, pueden tardar en aparecer. Los más habituales son:

  • Dolor abdominal
  • Dolor en el tórax
  • Confusión y somnolencia
  • Vértigos - Diarrea
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Taquicardias y palpitaciones cardíacas
  • Pérdida del apetito acompañado de náuseas y vómitos
  • Pérdida del conocimiento
  • Convulsiones
  • Incontinencia urinaria

En el caso de que los síntomas no se manifiesten pero el paciente sospecha que ha podido ser intoxicado, no espere en contactar con un especialista.

El tratamiento para la intoxicación suele variar dependiendo de la causa

Pruebas médicas para las intoxicaciones

Las pruebas médicas para intoxicaciones incluyen:

  • Análisis de sangre, para comprobar el etilenglicol y el metanol
  • Examen toxicológico
  • Prueba de venenos en el hogar

¿Cuáles son las causas de las intoxicaciones?

Los elementos que pueden causar intoxicación pueden ser:

  • El gas monóxido de carbono (de hornos, motores a gas, incendios, calefactores)
  • Insecticidas
  • Algunos alimentos y plantas tóxicas
  • Químicos en el lugar de trabajo
  • Fármacos, entre ellos los recetados y los de venta libre y drogas
  • Detergentes y productos de limpieza de uso doméstico
  • Plantas de interiores y de exterior
  • Pinturas

¿Se puede prevenir?

Es necesario tener especial cuidado con los venenos o los tóxicos que se pueden encontrar en ambientes domésticos. Además, en el caso de niños, hay que protegerlos de las sustancias tóxicas como medicamentos, limpiadores, cosméticos etc.

También hay que prestar especial atención a las plantas que se tienen en casa, conocerlas es importante, sobre todo si se tratan de hongos, raíces o bayas silvestres. No ingerir este tipo de plantas a no ser que este muy familiarizado con ellas. Si cree que hay elementos tóxicos que podrían estar contaminando la tierra o el agua del área donde vive, póngase en contacto con el departamento de salud de la localidad donde se encuentre.

En el caso de que la prevención no sea suficiente y se haya puesto en contacto con una sustancia tóxica, es necesario que reciba tratamiento de inmediato para así poder evitar un daño más grande.

Tratamientos para las intoxicaciones

El tratamiento para la intoxicación suele variar dependiendo de la causa de esta y de la gravedad de los síntomas. Si la intoxicación es leve, suele pasar al cabo de unos días. En el caso de que sea moderada o grave puede tardar un poco más y puede ser necesario alguno de los siguientes tratamientos.

  • Ingreso en el hospital para poder reemplazar las sustancias que se han ido perdiendo en el cuerpo como minerales y calcio. Si la intoxicación es alimentaria, todos estos nutrientes se han podido perder debido a los síntomas presentados como diarrea o vómitos. Con esto se prevendría la deshidratación.
  • El especialista puede recetar antibióticos dependiendo del tipo de intoxicación y la gravedad.

¿Qué especialista lo trata?

El especialista que trata esta patología es un experto en Medicina General y Familiar. La Medicina Familiar y Comunitaria es la encargada de atender a las personas, es decir, de realizar la Atención Primaria de la Salud.

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