Índice de masa corporal (IMC)

Especialidad de Endocrinología

¿Qué es el IMC?

El IMC o índice de masa corporal es un valor usado para determinar si una persona tiene un peso saludable en relación con su estatura. Se puede calcular como la masa corporal dividida por el cuadrado de la altura y se expresa en kg/m2.

¿Cómo se utiliza el IMC?

El índice de masa corporal se utiliza para evaluar si el peso de una persona es apropiado para su altura, es decir, si tiene o no un peso saludable. Existen cuatro categorías principales a las que una persona puede pertenecer:

  • Por debajo de peso apropiado
  • Peso normal
  • Sobrepeso
  • Obeso

Estas categorías pueden subdividirse para evaluar el grado en que una persona está por debajo de su peso o es obesa.

El IMC o índice de masa corporal es un valor usado para determinar si una persona tiene un peso saludable en relación con su estatura.

Si el IMC de la persona es particularmente bajo o alto, se le puede aconsejar que haga cambios en su estilo de vida o incluso que reciba tratamiento si el médico cree que su peso está afectando a su salud.

Los pacientes con IMC alto corren un mayor riesgo de padecer una serie de afecciones graves, como enfermedad de la arteria coronaria, hipertensión y accidente cerebrovascular; mientras que las personas con IMC bajo pueden padecer desnutrición o un desorden alimentario.

¿Qué es un IMC saludable?

Un IMC de 18,5-25 kg/m2 se considera un peso saludable para un adulto, según las directrices de la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Un IMC de entre 25 y 30 se considera sobrepeso, mientras que aquellos con un IMC superior a 30 se consideran obesos. La obesidad puede clasificarse como moderada (IMC 30-35), grave (IMC 35-40), muy grave (IMC 40-45), mórbida (45-50), súper (IMC 50-60) e hiperobesidad (IMC 60+).

El IMC se utiliza de manera diferente para los niños. En lugar de categorizarlos según umbrales fijos, el IMC de los niños se compara con los percentiles para los grupos de edad y los géneros. Los que tienen un IMC por debajo del 5º percentil se clasifican como niños con peso inferior al normal y los que tienen un IMC entre el 85º y 95º percentil como sobrepeso.

Los umbrales para los adultos difieren en algunos países asiáticos.

Limitaciones del IMC

Aunque el IMC se considera un indicador bastante fiable de si un individuo tiene un peso saludable, existen ciertas limitaciones:

  • No distingue entre grasa y músculo – el tejido muscular es pesado, por lo que un individuo sano con una masa muscular alta puede tener “sobrepeso” de acuerdo con su IMC.
  • No tiene en cuenta las características físicas como la estructura del cuerpo – los individuos delgados pueden tener un peso ideal más bajo en comparación con alguien de la misma altura con una estructura más robusta.
  • Algunas personas argumentan que, ya que el IMC utiliza el cuadrado de la altura en lugar del tercer poder, produce resultados injustos e inexactos para las personas particularmente bajas o altas.
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