Biomarcadores

Especialidad de Anatomía Patológica

¿Qué son los biomarcadores?

Los biomarcadores son sustancias que indican un estado biológico. Los biomarcadores se utilizan para detectar enfermedades o los procesos de las mismas. Estos se pueden medir objetivamente y ser evaluados como un indicador de un proceso biológico común, estado patogénico o una respuesta a un tratamiento médico. La medición en los niveles moleculares, bioquímicos o celulares consiguen reflejar estos biomarcadores. De esta forma se logra señalar la exposición del organismo a sustancias nocivas y la gravedad de la respuesta del organismo al agente contaminante.

¿En qué consiste?

En el campo de la medicina, los biomarcadores pueden ser sustancias que se introducen en el organismo como un medio para medir la función que realiza un órgano concreto u otros aspectos de la salud del paciente. Por ejemplo, la existencia de un anticuerpo concreto puede indicar una infección específica. Concretamente, un biomarcador refleja un cambio en la manifestación o el estado de una proteína que se relaciona directamente con el posible avance de una enfermedad, o la resistencia de una enfermedad a un tratamiento específico.

Los biomarcadores pueden medir la función que realiza un órgano o otros aspectos de la salud
 

Existen otro tipo de biomarcadores que se pueden utilizar en la medicina son las medidas de la actividad eléctrica del cerebro (a través de la electroencefalografía o magnetoencefalografía), también se pueden hacer servir medidas volumétricas de ciertas regiones del cerebro (a través de imágenes de resonancia magnética) o la prueba de saliva de metabolitos naturales, como el nitrito de salita que es un marcador que sustituye al óxido nítrico. Un biomarcador que se utiliza de forma común en la medicina es el antígeno prostático específico, cuya medición permite realizar una evaluación de la hiperplasi prostática y la gravedad del cáncer.

¿Por qué se realiza?

Los biomarcadores se utilizan en ensayos clínicos, en los cuales se extraen de fluidos corporales del paciente. Una posible forma de encontrar las causas genéticas de algunas enfermedades como la esquizofrenia fue el uso de una clase especial de biocarmadores denominado endofenotipo.

También se pueden utilizar para indicar la exposición a un xenobiótico o sus efectos, que existe en el medio ambiente y en los organismos. El biomarcador puede tratarse de una sustancia externa (partículas de asbesto o nitrosamina derivado de cetona de la nicotina de tabaco), o una variación de la sustancia externa procesado por el cuerpo.

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