Electroencefalograma

Especialidad de Neurofisiología Clínica

¿Qué es el electroencefalograma?

El electroencefalograma es un método para detectar y analizar la actividad eléctrica en el cerebro. El procedimiento, que consiste en colocar varios sensores metálicos pequeños llamados electrodos en el cuero cabelludo, se conoce como electroencefalografía o EEG.

¿En qué consiste el electroencefalograma?

Un electroencefalograma implica fijar alrededor de 20 electrodos al cuero cabelludo. Cada electrodo envía una señal a una máquina llamada electroencefalógrafo, que muestra la fluctuación rítmica de la actividad eléctrica del cerebro (ondas cerebrales) visualmente como una línea ondulante. De esta manera, es posible que se controle la actividad cerebral.

En un adulto normal y sano que se encuentre en estado de calma, el EEG mostrará ondas oscilantes y regulares (ondas alfa). En el sueño, las ondas se vuelven muy lentas, mientras que, si el individuo se asusta o se excita, se vuelven rápidas e irregulares.

Algunas afecciones están asociadas con patrones particulares. Por ejemplo, las áreas localizadas de daño cerebral pueden mostrar ondas delta lentas e irregulares.

El electroencefalograma es un método para detectar y analizar la actividad eléctrica en el cerebro

¿Por qué se hace un electroencefalograma?

La electroencefalografía se puede utilizar para comprobar daño cerebral en pacientes que hayan sufrido lesiones graves en la cabeza y puede ayudar en el diagnóstico de diversas afecciones, como tumores cerebrales, trastornos del sueño, epilepsia y varias enfermedades degenerativas del sistema nervioso. También es útil para evaluar si se ha producido una muerte cerebral.

Los datos obtenidos por los EEG son limitados en el sentido de que registran pequeñas muestras de actividad eléctrica de la superficie del cerebro y no pueden analizar la actividad más profunda, como la emoción, lo que los hace no aptos para diagnosticar enfermedades psiquiátricas.

Preparación para el electroencefalograma

En la preparación para un EEG, deberías:

  • Evitar la cafeína durante el día: puede afectar a los resultados.
  • Lavarte la cabeza de antemano y no usar productos, como acondicionadores, gel y laca para el pelo, ya que pueden dificultar la adherencia de los electrodos al cuero cabelludo.
  • Si el médico te lo indica, es posible que debas dormir menos o evitar dormir la noche anterior para poder dormir durante el EEG.

¿Qué esperar durante la prueba?

Un electroencefalograma es no invasivo y no causa dolor ni sensaciones, por lo que debes estar relativamente cómodo durante el procedimiento. Sin embargo, este puede durar hasta una hora. Durante ese tiempo, es posible que te hagan preguntas o te den instrucciones para ver cómo responde tu cerebro de diferentes maneras a diferentes estímulos. También es posible que te pidan que hagas cálculos, que leas algo, que abras y cierres los ojos, que mires una luz parpadeante o cualquier otra cosa. Además, te pueden pedir que te duermas durante la prueba para analizar el cerebro en reposo.

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