Trastorno Obsesivo-Compulsivo: Síntomas, causas y tratamiento

Escrito por: Dr. Josep María Playà Busquets
Publicado:
Editado por: Patricia Fernández Ramos

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), es un trastorno psiquiátrico relativamente frecuente, que afecta a lo largo de la vida a un 2-3% de la población. El Dr. Playà Busquets tiene una experiencia de más de 20 años en el tratamiento de los pacientes con este trastorno, que se caracteriza por la presencia de obsesiones y/o compulsiones.

Las obsesiones son ideas, imágenes, impulsos mentales o preocupaciones de carácter intruso y no deseado, que irrumpen repetitivamente en la actividad mental del individuo, provocando en la persona que los padece un intento de resistirse a ellos. Suelen percibirse como pensamientos propios, a pesar de que son involuntarios, carentes de sentido, desagradables y a menudo repulsivos.

 

Síntomas más comunes del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

Los síntomas más habituales de estos pacientes en la consulta de Psiquiatría suelen versar en relación a:

  1. Temores repetidos de matar a una persona amada;
  2. Preocupación por la suciedad, la contaminación y el contagio;
  3. Pensamientos recurrentes de no hacer las cosas de forma correcta;
  4. Preocupación por la forma y/o el funcionamiento de partes del cuerpo;
  5. Pensamientos blasfemos o de temática sexual;
  6. Temor a perder o olvidar alguna cosa;
  7. Sentimientos de que ciertas cosas deben de seguir un orden o estar en un lugar o posición determinados;
  8. Sonidos, palabras, números o imágenes sin sentido. Suelen ocasionar un grado variable de angustia o ansiedad.
Trastorno obsesivo compulsivo
La preocupación por el orden y posición de las cosas es un síntoma de TOC
 

Las compulsiones son formas de conducta ritualizadas o actos mentales (compulsiones mentales), que se repiten una y otra vez, con la finalidad de reducir el malestar ocasionado por las obsesiones. Suelen proporcionar un alivio incompleto y de escasa duración. Generalmente son reconocidos por el paciente como carentes de sentido y eficacia.

De forma característica, los pacientes con TOC, presentan hasta en un 30% de los casos, un trastorno por tics motores. Además, el TOC suele asociarse frecuentemente, a trastornos de ansiedad (pánico, ansiedad social, ansiedad generalizada, fobia específica), y también a trastorno depresivo o trastorno bipolar.

 

Causas del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

El TOC afecta entre el 2-3% de la población a lo largo de la vida, ocurriendo en igual frecuencia en varones y mujeres. La edad media de inicio está entorno a los 20 años de edad, aunque el 25% de los casos se inicia a la edad de 14 años. Su inicio más allá de los 35 años es inusual (<5%). Es un trastorno de curso crónico.

Los síntomas de interiorización, la mayor emotividad negativa y la inhibición comportamental en la infancia son posibles factores de riesgo temperamental. A nivel ambiental, el maltrato físico y sexual en la infancia, así como otros sucesos traumáticos, se han asociado a mayor riesgo de desarrollar TOC. Algunos niños pueden presentar repentinamente síntomas obsesivo-compulsivos en el contexto de un síndrome autoinmune postinfeccioso por estreptococo betahemolítico del grupo A (PANDAS).

A nivel genético, no se han encontrado genes específicos implicados en el TOC. Sin embargo, la tasa de TOC en los familiares de primer grado de adultos con TOC es 2 veces mayor que en la población general, y en aquellos que inician el TOC durante la infancia la tasa alcanza ser hasta 10 veces mayor.

Los estudios funcionales de imagen, constatan la existencia de una disminución del metabolismo en la cabeza de los núcleos caudados de la base del cerebro, así como un aumento del metabolismo en la corteza frontal orbitaria, así como la participación de los sistemas de neurotransmisión serotoninérgica, y también, dopaminérgica y glutamatérgica, en la fisiopatología del TOC.

Psicológicamente, la relación entre las obsesiones y compulsiones, así como su calidad de autorreforzamiento, se explican mediante los principios de la teoría del aprendizaje. A medida que se repiten los pensamientos obsesivos se incrementa la ansiedad, y aunque las compulsiones reducen temporalmente la ansiedad, los pacientes pronto quedan atrapados en un ciclo de retroalimentación positiva, en el que el comportamiento compulsivo se refuerza a sí mismo con el alivio temporal de la ansiedad.

 

Tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

A nivel farmacológico y como primera elección, se utilizan antidepresivos de acción serotoninérgica. Habitualmente suelen requerirse dosis más elevadas que las utilizadas en otros trastornos, y debe de tenerse en cuenta que la acción terapéutica suele iniciarse entre las 4-8 semanas, y que una eficacia manifiesta puede no observarse hasta transcurridas 12 semanas.

El tratamiento psicológico de elección es la terapia cognitivo conductual, con estrategias de exposición-prevención de respuesta (EPR).

La asociación de tratamiento farmacológico con tratamiento psicológico es la técnica que permite obtener mejores resultados en la mayoría de casos.

En casos de resistencia al tratamiento, suelen combinarse diferentes fármacos antidepresivos serotoninérgicos, o bien potenciarse con antipsicóticos (dopaminérgicos) u otro tipo de fármacos.

Cuando fracasan todas las estrategias anteriores, y en casos severos de TOC, altamente invalidantes, podría estar indicada la neurocirugía funcional (estimulación cerebral profunda) o neurocirugía lesional (capsulotomia anterior, tractomia subcaudada, leucotomía límbica, cingulotomia anterior).

Por Dr. Josep María Playà Busquets
Psiquiatría

El Dr. Playà Busquets es un reputado especialista en Psiquiatría con más de 15 años de experiencia. Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universitat Autònoma de Barcelona, se especializó en Psiquiatría realizando más de 80 cursos. Ha trabajado en numerosos hospitales y centros médicos aportando sus conocimientos adquiridos a lo largo de su carrera. Además ha participado en numerosas presentaciones científicas en congresos médicos. Actualmente ejerce como especialista en Psiquiatría en su consulta personal.

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