Diferencias entre cateterismo y angioplastia

Escrito por: Dr. Akram Loubad
Publicado:
Editado por: Patricia Fernández Ramos

 

¿Qué es un cateterismo y por qué se realiza?

 

El cateterismo consiste en meter un catéter, que es como un tubito cilíndrico, dentro en la arteria y hacerlo llegar a la aorta donde justo nacen las arterias coronarias e inyectar un contraste con las arterias coronarias.

 

Hoy día se hace con anestesia local, con una punción, puede ser radial, femoral u otras vías pero hoy día casi siempre se hace por vía radial, y en algunas ocasiones, cuando no se puede hacer por vía radial, se recurre a la vía femoral. Con el paciente tendido en la cama, en ocasiones se aplica un relajante para que el no esté nervioso, pero permanecerá despierto, se aplica anestesia local en la muñeca y se pone un introductor, y, a través de este introductor se pasa un alambre con el catéter que al llegar a la aorta, donde justo empiecen las arteria coronarias, se inyectará un contraste para visualizar las arterias y la sangre mediante rayos X.

 

Así, a través de unas pantallas se observan las arterias coronarias (que básicamente son tres) que envuelven el corazón en forma de corona, por esta razón se llaman coronarias. Con varias proyecciones con la máquina se van mirando las  tres arterias coronarias (la descendiente anterior, la circunfleja y la coronaria derecha, y sus correspondientes ramitas).

 

Con esta primera parte, que es el cateterismo diagnóstico, se valora el estado de las arterias coronarias, y se decide si se necesita realizar también una angioplastia diagnóstica o directamente si el paciente realmente es tributario de cirugía o tratamiento médico.

 

¿Qué es una angioplastia y por qué se realiza?

 

La angioplastia sería prácticamente lo mismo solo que el cateterismo, cambiando los catéteres que son catéteres por unos un poco más gruesos, hasta la aorta donde nacen o salen las arterias coronarias. Con este nuevo catéter se observa en las arterias coronarias donde está la obstrucción coronaria y como desobstruirla. Dicha desobstrucción se realiza pasando un alambre muy fino y por la arteria coronaria a la parte final de la arteria.

 

Realmente, las obstrucciones pueden ser parciales o completas: cuando una obstrucción es completa al cien por cien, si es aguda, es fácil de abrir, pero si es crónica es más difícil. En cambio, si no está obstruida es más fácil pasar con la guía.

 

Por encima de la guía se pasa un balón muy pequeño, de un milímetro, milímetro y medio de diámetro, dos milímetros, dos milímetros y medio o tres milímetros; en la zona obstruida, se infla por fuera con una infladora y dilata la obstrucción: así se abre la arteria para implantar el stent. Se suele implantar este stent porque al haber desestructurado un poco la pared de la arteria, si no muchas veces se vuelve a tapar otra vez la arteria. El stent que es una especie de malla metálica montada sobre un balón, cuando llegamos a la zona donde hemos dilatado hinchamos el balón que está dentro del stent, se abre la malla, se queda enganchada a la pared de la arteria, deshinchamos el balón, lo retiramos y se queda la malla pegada a la arteria coronaria, finalizando así se la angioplastia. Realmente es un procedimiento indoloro.

Cateterismo y angiología | Top Doctors
Gracias a los avances en tecnología, actualmente las intervenciones por cateterismo y angiología en general presentan un riesgo de complicaciones muy bajo
 

¿Qué riesgos comporta?

 

Los riesgos del cateterismo, la angioplastia en concreto, en general son muy bajos. Realmente hoy día con los avances tecnológicos, con materiales realmente nuevos se ha conseguido reducir los riesgos a mínimos.

 

La mayoría de los riesgos son vasculares, locales: Si se inicia por arteria radial, en general solo se produciría un hematoma, se hincha la mano o puede haber disección radial. En muy pocas ocasiones se tiene que operar la mano, pero son casos contados.

 

Por vía femoral suele haber más complicaciones, dado que es un arteria más grande. Puede haber hematomas, en ocasiones pueden ser realmente más importantes pero en general son mínimos.

 

También puede haber taquicardias, dolor torácico, se puede tapar la arteria, puede tener un infarto; pero son complicaciones mínimas realmente y, sobretodo, depende del paciente. No es lo mismo un paciente que viene de casa para hacerle un cateterismo y angioplastia que un paciente que viene de urgencias con infarto y con problemas importantes. El riesgo, de alguna manera depende de cada paciente y su situación clínica, pero en general los riesgos son realmente mínimos y es una intervención bastante segura.

 

¿Cuánto dura el post-operatorio del cateterismo y la angioplastia?

 

El post-operatorio realmente dura muy poco. En caso de cateterismo diagnóstico, cuando no hayamos tenido que hacer angioplastia o no hemos puesto stent ni dilatado la arteria, mediante vía radial normalmente en tres, cuatro horas se va el paciente para casa y no tiene que hacer ningún cuidado especial. El primer día se puede recomendar no hacer esfuerzo con la mano donde se ha realizado el cateterismo pero al día siguiente ya puede hacer una vida normal.

 

Cuando el cateterismo diagnóstico se realiza por vía femoral normalmente el paciente tiene que quedarse una noche, aunque en ocasiones se puede hacer un cierre con dispositivos especiales y se puede ir el mismo día. Cuando es una angioplastia, en general el postoperatorio dura veniticuatro horas: las primeras cuatro horas el paciente está monitorizado, se le mira el electrocardiograma, la presión arterial y si presenta dolor. Después de esas cuatro horas en general no requieren ninguna monitorización y el paciente ya puede ir a una habitación normal de hospitalización normal y corriente.

 

Al día siguiente, si la mano o la pierna tiene un buen hematoma, está todo bien, el paciente ya se puede ir a casa y puede ya incorporarse a la vida normal de una manera progresiva, dependiendo de la situación clínica del paciente previa al cateterismo. Por ejemplo: un paciente que viene por una angina de pecho normalmente ya puede empezar a hacer una vida normal enseguida. Si a un paciente se le hace angioplastia después de un infarto posiblemente tiene que haber una recuperación más de tres o cuatro semanas y hacer una vida activa progresivamente dado que un infarto requiere del corazón un período de tiempo de cicatrización.

 

¿En qué cambia la vida del paciente que se somete a un cateterismo o angioplastia ?

 

Cambiará en función de cómo estaba el paciente, su situación clínica antes de la intervención. Los pacientes por ejemplo que tienen angina de pecho, al mínimo esfuerzo les duele el pecho, ya que presentan obstrucciones del noventa, noventa y cinco, noventa y nueve por ciento. Realmente la calidad de vida del paciente mejora espectacularmente: empieza a caminar sin dolor y puede hacer deporte. Tal como cuentan los pacientes se encuentran de maravilla.

 

Hay otros pacientes que tienen dolor al caminar dos o tres pisos o con más esfuerzo. Pues, una vez arreglamos un problema empiezan, a tener una calidad de vida bastante importante y mejora su autoestima por que ven que pueden hacer deporte, pueden hacer una vida normal, pueden tener una actividad sexual normal, es un beneficio muy importante para ellos.

 

No solamente la calidad de vida, también mejora la supervivencia. En algunos pacientes que tienen afectaciones más importantes, en una arteria principal como el tronco común, y muchos de ellos, además tienen disfunción o afectación del músculo cardíaco al arreglar sus arterias, la revascularización percutánea mejora la contractilidad del corazón y aumenta la supervivencia en el sentido que viven más años.

Por Dr. Akram Loubad
Cardiología

El Dr. Loubad es un reputado especialista en Cardiología, acreditado como experto en Hemodinámica y Cardiología Intervencionista, así como en Ecocardiografía Doppler y todas sus modalidades, por la Sociedad Española de Cardiología. Cuenta con más de 20 años de experiencia en la profesión con puestos de responsabilidad como el de Jefe de Servicio de Cardiología, con una extensa formación en diversos campos de la especialidad como el dolor torácico o las patologías coronarias. A lo largo de su trayectoria ha combinado su labor asistencial con la docencia, siendo profesor colaborador en la Universidad de Medicina de la Universidad Internacional de Catalunya desde 2010. Además pertenece a las sociedades médicas más importantes de su especialidad a nivel nacional e internacional, como la Sociedad Europea de Cardiología. Actualmente ejerce como cardiólogo en el Hospital General de Cataluña y en el Centro de Cardiologia Loubad & Iriarte.

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