Cavernoma, una malformación vascular frecuente

Escrito por: Dr. Javier Sendra Tello
Publicado:
Editado por: Patricia Fernández Ramos

El angioma cavernoso o cavernoma, también conocido como hemangioma cavernoso, es una malformación vascular que supone un motivo frecuente de consulta al neurocirujano.

 

Puede aparecer en diferentes zonas del cerebro, siendo más infrecuentes en la médula espinal.

 

El cavernoma consiste en un ovillo vascular en forma de mora que puede alcanzar un tamaño de hasta 5cm y está formado por vasos irregulares. No contiene tejido cerebral, arterias ni grandes venas de drenaje, con lo cual el flujo sanguíneo en su interior es bajo. Así, presenta un riesgo de hemorragia o sangrado muy bajo.

 

Aunque también puede presentarse como lesiones únicas, en aproximadamente la mitad de los pacientes los cavernomas pueden ser múltiples, en cuyo caso es más frecuente que tengan asociado un factor hereditario.

 

Síntomas del cavernoma cerebral

El principal síntoma del cavernoma son las crisis epilépticas, que variarán en intensidad y frecuencia, llegando a ser en algunos pacientes muy invalidantes y afectando enormemente su calidad de vida.

 

En la práctica, la mayoría de cavernomas se detectan al realizar pruebas de imagen por otros motivos, mientras aproximadamente un 20% de ellos se detectan porque han sufrido sangrado en forma de hemorragia cerebral. Habitualmente son microsangrados autolimitados, aunque el riesgo de sangrado del cavernoma no viene condicionado por su tamaño.

 

Cómo detectar un cavernoma

El diagnóstico de los angiomas cavernosos se realiza con pruebas de imagen como la resonancia magnética, en las que estas lesiones muestran un aspecto muy característico de “palomita de maíz” rodeado de un halo de baja señal.

 

La arteriografía cerebral, estudio de los vasos del cerebro que se emplea para el diagnóstico de lesiones como los aneurismas, no detecta el cavernoma, ya que éste forma parte del grupo de malformaciones vasculares angiográficamente ocultas.

 

Tratamientos para el cavernoma

Las opciones de tratamiento son el manejo conservador y la cirugía del cavernoma.

 

  • El tratamiento conservador se indica para aquellos pacientes con cavernomas incidentales, a los cuales se realizará un seguimiento periódico en consultas externas de neurocirugía.
  • El tratamiento neuroquirúrgico está indicado en pacientes con cavernomas accesibles que han sufrido crisis epilépticas, sangrado sintomático o algún déficit neurológico.

 

Los resultados de la cirugía del cavernoma suelen ser muy favorables, con una mejoría evidente de su sintomatología previa.

 

A veces los cavernomas se localizan en áreas muy delicadas del sistema nervioso, como el troncoencéfalo (estructura que une el cerebro con la médula espinal y sustenta funciones vitales del organismo). Por ello el abordaje del cavernoma es una de las situaciones más complejas en Neurocirugía, ya que pueden condicionar secuelas muy graves.

 

Caso clínico real de un paciente con cavernoma

cavernoma que es | Top Doctors
Fig. 1 Cavernoma de tronco cerebral (RM cerebral)
 

En la figura 1 se aprecia un cavernoma de tronco cerebral (protuberancia) tratado por nuestro equipo. Es el caso de un varón joven que acude a urgencias por una pérdida de fuerza en hemicuerpo (hemiparesia) y visión doble (diplopía).

 

Cirugía de cavernoma cerebral | Top Doctors
Fig.2 RM cerebral postoperatoria
 

En la resonancia magnética se observa la lesión cavernomatosa complicada con un sangrado importante. La figura 2 muestra la resonancia de control que se realizó al paciente tras la intervención neuroquirúrgica en la que se extirpó el cavernoma. La evolución del paciente fue favorable, con mejoría progresiva de la pérdida de fuerza y la diplopía. Actualmente el paciente es capaz de deambular.

Por Dr. Javier Sendra Tello
Neurocirugía

El Dr. Sendra Tello es especialista en Neurocirugía y Otorrinolaringología por el Hospital Universitario Ramón y Cajal y coordinador de la Unidad de Columna y Neurocirugía en HLA Vistahermosa de Alicante.

Fue pionero en Neurocirugía endoscópica de la base del cráneo en la Comunidad Valenciana y posee una amplia experiencia en el tratamiento del adenoma hipofisario, así como en patología neuroquirúrgica compleja cerebral.

Destaca por su amplia dedicación a la cirugía mínimamente agresiva de columna vertebral.

 

 

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