Afectaciones dermatológicas por el coronavirus

Escrito por: Dra. Irene Latour Álvarez
Publicado: | Actualizado: 08/05/2020
Editado por: Margarita Marquès

El COVID-19 no afecta a la piel; no tiene ninguna manifestación cutánea. Sin embargo, tiene consecuencias a causa de la necesaria higiene de manos, en sanitarios y en toda la población en general.

 

¿Qué lesiones cutáneas pueden aparecer por la repetida higiene de manos?

El lavado frecuente de las manos, así como el uso de soluciones hidro-alcohólicas, son dos métodos utilizados en estos momentos para conseguir una buena higiene de manos y disminuir el número de contagios. Sin embargo, las soluciones hidro-alcohólicas son geles que contienen una gran cantidad de etanol, de manera que cuando son aplicados sobre la piel de forma repetida, el manto lipídico de la piel puede sufrir cambios e incluso puede llegar a eliminarse.

 

Entonces, la piel se vuelve más seca, con rojeces y descamaciones, unos signos que indican el inicio de una dermatitis de contacto irritativa, no alérgica. Al continuar la exigente higiene de manos en este tiempo de coronavirus, la piel sigue empeorando, llegando a causar grandes rojeces, grietas, descamación, picor y dolor, entre otros síntomas.

 

Consejos para el cuidado de mano

Pese a todo lo anterior, es necesario seguir con la higiene de manos en estos momentos. Por este motivo, es necesario seguir unos cuidados de manos para prevenir los eccemas y las grietas o fisuras en la piel.

 

Por un lado, es recomendable el uso de una crema hidratante de manos, varias veces al día, para intentar fortalecer el manto lipídico.

 

Cuando aparecen rojeces, descamación, cambios de textura y grietas, significa que la dermatitis irritativa ya está instaurada, por lo que las cremas hidratantes ya no son útiles. De hecho, pueden causar mayor irritación, ya que la barrera cutánea no es sólida. Por este motivo, es necesario utilizar tratamientos tópicos para resetear esa barrera: corticoides en crema, pomadas o ungüentos.

 

Según el tipo de afectación, debe aumentarse o disminuir la potencia de los corticoides pero, en general, un corticoide puede mejorar en pocos días la dermatitis irritativa. En este sentido, es mejor aplicar los corticoides por la noche, sin lavar las manos, hasta la mañana siguiente. Pero en el caso de que el problema persista, se debe consultar con el dermatólogo.

 

La importancia de tomar el sol para mejorar el estado de ánimo

La cantidad de sol recibida durante estos días de confinamiento es muy baja, pero es importante mejorar los niveles de vitamina D.

 

Por este motivo, es recomendable estar 10 minutos al sol cada día, para todas las personas que tengan una terraza o ventanas por dónde entre una buena luz solar. De esta manera, conseguirán mejorar los niveles de vitamina D y también mejorar el estado de ánimo.

 

Rozaduras por el uso de mascarillas o gafas de protección

El uso de mascarillas y gafas de protección implica rozaduras, especialmente en el personal sanitario, que son quienes utilizan equipos de protección individual (EPI).

 

Cuando se observan rojeces o hinchazón en alguna zona de la cara tras quitarse la mascarilla, se pueden utilizar cremas barrera como Cicalfate crema, Aquaphor o vaselina, con el fin de lubricar y proteger la piel para minimizar el daño. Aun así, este tipo de reacciones suele desaparecer al poco tiempo de retirar el agente causal (mascarilla, gafas).

 

Durante el confinamiento es importante continuar con las rutinas, 
lavando la cara con geles específicos para ello e hidratando la piel

 

Cambios en la piel a causa del confinamiento

La piel cambia a lo largo de la vida. Todas las personas tienen un tipo de piel más frecuente, que puede ser graso, seco o mixto, pero esto no es estático. En determinadas ocasiones, como momentos de estrés, cambios personales, enfermedades, clima, viajes, comida o alcohol, la piel puede sufrir cambios.

 

Esta situación de confinamiento es nueva, genera dudas, miedos, cambios personales y laborales. Estos factores generan estrés, de manera que es posible que la piel pueda cambiar durante estos días.

 

Por un lado, las personas que tienen hijos y están trabajando desde casa, han sufrido cambios en su rutina diaria que pueden reflejarse en su cutis. Por otro lado, pasar más tiempo en casa puede suponer cambios en los hábitos alimenticios, como un incremento de la ingesta de bebidas alcohólicas que pueden empeorar algunas enfermedades cutáneas como la rosácea.

 

En este sentido, por tanto, es importante continuar con las rutinas, lavando la cara con geles específicos para ello e hidratando la piel. En caso de que la piel esté más apagada de lo normal, se pueden utilizar ampollas para aportar un extra de luminosidad e hidratación. En cualquier caso, es importante consultar con un especialista en Dermatología si estos cambios persisten.

 

Manifestaciones cutáneas en pacientes positivos

El 26 de marzo se publicaba un artículo en la revista europea de dermatología (JEADV) con resultados preliminares de manifestaciones cutáneas en pacientes positivos. En este estudio italiano, de una muestra de 88 pacientes, 18 pacientes (20,4%) presentaba manifestaciones cutáneas en forma de rash, urticaria y lesiones vesiculosas. 

 

Desde entonces, han aparecido otras manifestaciones en piel, sobre todo en niños y jóvenes, tipo sabañón. Estas lesiones consisten en manchas rojo-violáceas, incluso con ampollas, en pies, manos, dedos y zona periungueal. Éstas pueden ser asintomáticas o causar dolor o quemazón. Pueden aparecer sabañones sin Covid-19, pero no es muy frecuente que aparezcan en esta época del año y en esta gran cantidad de pacientes.

 

La relación entre el sabañón y el Covid-19 no está aún demostrada. Actualmente, los dermatólogos, en colaboración con la Asociación Española de Dermatología y Venereología (AEDV), realizan una recogida de casos a nivel nacional para estudiar la asociación. 

 

¿Qué hacer en caso de lesión violácea en pies o manos?

Si el paciente solamente tiene esa lesión, y no se acompaña de otra clínica (fiebre, dificultad respiratoria, pérdida de olfato o gusto, dolores musculares, cansancio u otra clínica sospechosa), actualmente no cumple criterios para la realización de pruebas de coronavirus. Lo más recomendable es quedarse en casa y vigilar si aparecen otros síntomas conocidos. Al tratarse de lesiones vasculares, debe de evitarse la aplicación de frío o exponerse a temperaturas frías.

Dra. Irene Latour Álvarez

Por Dra. Irene Latour Álvarez
Dermatología

La Dra. Irene Latour Álvarez está especializada en Dermatología. Entre sus tratamientos destacados se encuentran la urticaria, psoriasis, cirugía dermatológica, dermatología pediátrica y dermatitis.

Dispone de máster en Dermatología Clínica de la Universidad CEU-Cardenal Herrera y realizó una beca de Especialización Médica en Dermatología Pediátrica en el Hospital Universitario Infantil Niño Jesús de Madrid.

Ha recibido numerosos premios, entre ellos el premio de la Fundación Mapfre Guanarteme al Médico Interno Residente más destacado del hospital y el premio al mejor proyecto de investigación en el curso Avanzado de Metodología de Investigación.

Actualmente, trabaja como dermatóloga en el Instituto Médico Ilicitano (IMI).


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