Tetraparesia

Especialidad de Medicina Física y Rehabilitación

La tetraparesia o cuadriparesia es una afección en la cual las cuatro extremidades del paciente sufren de debilidad muscular. Algunos pacientes pueden no ser capaces de controlar la función motora de sus extremidades, mientras que otros pueden experimentar parálisis parcial de algunas de ellas. La tetraparesia puede ser tanto espástica (rigidez o tensión inusual de músculos y tendones) como flácida (los músculos se vuelven inertes).

Variaciones

La parálisis completa de las cuatro extremidades se conoce como tetraplejia o cuadriplejia.

La debilidad muscular de las piernas, pero no de los brazos se llama paraparesia, mientras que la parálisis completa de las piernas se conoce como paraplejía.

Pronóstico de la enfermedad

Existen varias causas posibles de tetraparesia, algunas de las cuales son tratables, mientras que otras afectarán al paciente por el resto de su vida.

Existen varias causas posibles de tetraparesia, algunas de las cuales son tratables

Síntomas de la tetraparesia

La tetraparesia en sí misma puede ser un síntoma de varias afecciones. Sus características principales son:

  • Debilidad muscular
  • Parálisis de ciertas extremidades o partes de ciertas extremidades
  • Falta de control del motor
  • Reflejos tendinosos deficientes o pobres

Otros posibles efectos son:

¿Cuáles son las causas de la tetraparesia?

La debilidad muscular es causada cuando los impulsos nerviosos que pasan a lo largo de la médula espinal se interrumpen parcialmente. Debido a esto, los músculos conectados a estos nervios no funcionan adecuadamente.

Existen varias causas posibles de la tetraparesia. La mayoría involucra algún tipo de compresión o daño nervioso, pero en otros casos es sintomático de una afección degenerativa:

  • Tetraparesia congénita: la afección está presente desde el nacimiento. La parálisis cerebral es la afección congénita más común que causas la tetraparesia
  • La degeneración neurológica puede causar tetraparesia espástica
  • Traumatismo espinal que daña la médula espinal, como los que causan la ruptura de los discos intervertebrales
  • Miopatías agudas
  • Mielitis transversa
  • Encefalitis que afecta el tronco encefálico
  • Ciertas infecciones, como la poliomielitis y el enterovirus
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • Enfermedades de la unión neuromuscular, por ejemplo, el botulismo

Tratamientos para la tetraparesia

Antes de tratar la tetraparesia se debe identificar la causa subyacente y evaluar la extensión del daño nervioso. Después de esto, dependiendo de la causa, pueden ser posibles varios tratamientos:

  • Extirpación quirúrgica de los discos espinales que comprimen los nervios
  • Cirugía para resolver otras causas de compresión de la médula espinal
  • Liberación quirúrgica del tendón
  • Dispositivos de asistencia de ayuda al movimiento, como bastones, sillas de ruedas, etc.
  • Fisioterapia para fortalecer los músculos mientras los nervios se recuperan

¿Qué tipo de especialista trata la tetraparesia?

La tetraparesia es tratada por un neurólogo.

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