Queratitis

Especialidad de Oftalmología

¿Qué es la queratitis?

La queratitis es una inflamación de la córnea que se produce en la mayoría de los casos por una infección. Sin embargo, un trauma quirúrgico o la penetración de un objeto en el ojo también pueden provocar esta inflamación. Es una enfermedad que puede afectar a cualquier persona, pero las personas con defensas inmunitarias bajas (provocadas por enfermedades como el VIH) y aquellas que usan lentes de contacto presentan un mayor riesgo.

Los tratamientos de la queratitis cambian dependiendo del factor que provocó la infección de la córnea

Síntomas de queratitis

La queratitis es una enfermedad que siempre presenta síntomas y se percibe inequívocamente. Por lo general, los síntomas más comunes son:

  • Dolor ocular intenso
  • Fotofobia (intolerancia a la luz)
  • Hiperemia (ojos rojos)
  • Lágrimas abundantes
  • Alteración de la visión (visión borrosa)
  • Percepción de un cuerpo extraño en el ojo

¿Cuáles son las causas de la queratitis?

Más que causas, en este caso es mejor hablar de factores de riesgo: de hecho, cualquier rotura o traumatismo superficial de la córnea puede desarrollar queratitis. Además, el uso de lentes de contacto (en casos de higiene deficiente o de soluciones inadecuadas), la disminución de la calidad y cantidad de lágrimas, los trastornos inmunológicos, los fármacos especiales (como los corticosteroides) o la quimioterapia aumentan la probabilidad de contraer esta enfermedad.

Tratamientos para la queratitis

Los tratamientos de la queratitis cambian dependiendo del factor que provocó la infección de la córnea. El proceso inflamatorio puede ser bacteriano, micótico, protozoario, viral y ulceroso: en general, se prescriben gotas para los ojos, pastillas o tratamientos intravenosos y se eliminan los organismos externos. Veamos ahora en detalle qué tratamiento se prescribe en función de la causa de la infección:

  • Queratitis bacteriana. A menudo relacionada con la falta de higiene y el mantenimiento de las lentes de contacto, también puede producirse en caso de abrasiones corneales y por el uso de maquillaje contaminado por bacterias. Se prescriben medicamentos antibacterianos y, en casos más graves, antibióticos orales.
  • Queratitis viral. Puede ser de dos tipos, herpética o por adenovirus: la primera puede producir una inflamación crónica de la córnea y, en casos más graves, puede provocar la aparición de glaucoma o incluso de ceguera; el segundo, menos grave, se caracteriza por una opacidad puntual. Ambas se tratan con colirio y medicamentos antivirales y representan un tipo de queratitis que puede reaparecer en el futuro.
  • Queratitis fúngica. Es un tipo muy raro de queratitis y es muy peligroso ya que puede provocar ceguera permanente si no se interviene a tiempo. Más frecuente en sujetos inmunocomprometidos, se trata con gotas para los ojos y medicamentos antimicóticos orales.
  • Queratitis por Acanthamoeba. Provocada por un parásito difícil de tratar, que en los casos más graves puede requerir un trasplante de córnea.

¿A qué especialista contactar?

Los especialistas que tratan la queratitis son los oftalmólogos.

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