Hematomas intracraneales

Especialidad de Neurocirugía

¿Qué es un hematoma intracraneal?

Un hematoma intracraneal es una acumulación de sangre en la cavidad craneal que normalmente está ocasionada por la rotura de un vaso sanguíneo en el cerebro, que puede estar causado naturalmente o debido a un traumatismo, tal como una caída o un golpe severo como podría ser el de un accidente de coche.

El hematoma intracraneal puede ser mortal y requiere tratamiento inmediato para retirar la sangre que se acumula bajo el tejido cerebral o bajo el cráneo, ejerciendo una presión sobre el cerebro.

Pronóstico del hematoma intracraneal

Existen lesiones de la cabeza que pueden ser leves, como por ejemplo una conmoción, en la que el paciente puede perder el conocimiento durante un breve periodo de tiempo. No obstante, un hematoma intracraneal puede resultar mortal, ya que la sangre que se derrama entre el cráneo y el cerebro o bajo el tejido cerebral ejerce presión sobre el cerebro del afectado.

Síntomas del hematoma intracraneal

Los signos y síntomas de un hematoma intracraneal pueden ser inmediatos, es decir, aparecer justo después del traumatismo o tardar tiempo en aparecer. Los signos pueden demorarse días e incluso semanas —se denomina este periodo como intervalo lúcido—, aunque con el paso del tiempo la presión cerebral aumentará, por lo que los síntomas aparecerán tarde o temprano.

Alguno de los síntomas más habituales del hematoma intracraneal son los siguientes:

  • Dolor de cabeza cuya intensidad aumenta poco a poco
  • Vómitos
  • Somnolencia
  • Pérdida progresiva del conocimiento
  • Mareos
  • Confusión
  • Balbuceo, dificultad para hablar
  • Pupilas de tamaño desigual
     

Conforme fluye más sangre hacia el cerebro o al espacio entre cráneo y cerebro, pueden aparecer otros síntomas como las convulsiones, el letargo o la inconsciencia.

Pruebas médicas para el hematoma intracraneal

El diagnóstico del hematoma intracraneal puede resultar complicado, ya que el paciente puede parecer estar perfectamente pese a que tenga una lesión en la cabeza.

No obstante, el hecho de perder el conocimiento tras un traumatismo se liga a un hematoma, salvo que las pruebas indiquen lo contrario.

Las pruebas de diagnóstico por imagen son la mejor manera de comprobar si existe un hematoma, donde está y su tamaño. Algunas son:

  • Tomografía computarizada (TC)
  • Resonancia magnética
  • Angiografía
Imagen de TAC de un hematoma intracraneal
 

¿Cuáles son las causas del hematoma intracraneal?

Las causas del hematoma intracraneal son claras: una lesión en la cabeza es la causa frecuente del sangrado intracraneal. La lesión, que normalmente ocurre por un accidente o una caída, es la causa de la hemorragia.

En el caso de que el paciente tome anticoagulantes o medicamentos antiplaquetas, hasta un leve traumatismo puede causar un hematoma.

Existen tres tipos de hematomas, el subdural, el epidural y el intraparenquimatoso:

Hematoma subdural

En este caso, los vasos sanguíneos sufren una rotura entre cerebro y entre la duramadre. La sangre se filtra, formando un hematoma que presiona el tejido cerebral. A medida que el hematoma crece, el paciente puede perder el conocimiento o incluso la vida.

Existen tres tipos de hematomas subdurales, el agudo, el subagudo y el crónico.

  • Agudo: es el más peligroso y se produce por una lesión grave. Los signos son inmediatos.
  • Subagudos: los síntomas tardan días o semanas en manifestarse
  • Crónico: las lesiones son menos graves, siendo el sangrado mucho más lento y demorándose los síntomas hasta meses

El riesgo de sufrir este hematoma aumenta conforme envejece el individuo. Personas que toman aspirinas o anticoagulantes diariamente y/o consumidores de bebidas alcohólicas en exceso tienen más riesgo de sufrirlo.

Hematoma epidural

Se produce cuando un vaso sanguíneo —normalmente una arteria— tiene una rotura entre la superficie externa de la duramadre —membranas que protegen el cerebro— y el cráneo. La sangre se filtra, formando una masa que presiona el cerebro.

La causa más frecuente es el traumatismo. Puede ser mortal si no se trata inmediatamente.

Hematoma intraparenquimatoso

Conocido como hematoma intracerebral se produce cuando se acumula sangre en el cerebro. Ésta aparece por traumatismos, la rotura del aneurisma, una malformación vascular, la presencia de un tumor o presión arterial alta.

¿Se puede prevenir el hematoma intracraneal?

No existe una forma como tal de prevenir la aparición der un hematoma intracraneal. Sin embargo, se puede tratar de minimizar o de evitar las lesiones en la cabeza con lo siguiente:

  • Usar casco
  • Ajustar el cinturón de seguridad
  • Proteger a los más pequeños

Tratamientos para el hematoma intracraneal

Los hematomas que son pequeños y no dan síntomas no necesitan sacarse. No obstante, signos y síntomas aparecen días más tarde o empeoran a posteriori, por lo que es posible que el paciente deba estar en observación para controlar posibles cambios.

En el caso de que el paciente tome medicamentos anticoagulantes puede necesitar tratamiento para revertir efectos del medicamento. Sin embargo, el tratamiento del hematoma intracraneal suele requerir cirugía. Algunas opciones son:

  • Drenaje quirúrgico: en el caso de que la sangre esté localizada y no se coagule mucho, el médico puede hacer un agujero en el cráneo y succionar el líquido.
  • Craneotomía: los hematomas de gran tamaño pueden requerir que se abra una parte del cráneo para drenar la sangre.

Recuperarse de un hematoma intracraneal puede llevar tiempo, incluso extenderse varios meses y hasta no recuperarse completamente. La recuperación puede acompañarse de terapias ocupacionales y ejercicios terapéuticos.

¿Qué especialista trata el hematoma intracraneal?

El especialista encargado de tratar el hematoma intracraneal es el Neurocirujano, debido a la dificultad del proceso.

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