Flúor

Especialidad de Odontología y estomatología

¿Qué es el flúor?

La fluorización es el procedimiento mediante el cual se aplica flúor en los dientes para prevenir la caries, ya que este es un elemento que actúa como esmalte protector contra las bacterias. Este tratamiento se puede realizar mediante enjuagues (colutorios), geles, barnices y dentífricos. Aunque el flúor en grandes cantidades es tóxico y por ello se debe evitar su ingesta.

¿Cómo actúa el flúor?

El flúor trabaja de dos formas:

- Se concentra en los dientes en desarrollo de los niños y fortalece el esmalte.

- Ayuda a endurecer el esmalte de los dientes en adultos.

Después de la ingesta de comida los ácidos producen una desmineralización, una disolución del calcio y el fósforo que se encuentra debajo de la superficie dental. En otras ocasiones, se produce totalmente lo contrario, es decir, que la saliva ayuda a reponer el calcio y el fósforo que conservan la fortaleza de los dientes. Este proceso se conoce como remineralización. De este modo el flúor ayuda a fortalecer los minerales y, con ello, los dientes.

El flúor es un tratamiento efectivo para prevenir las caries

¿Cómo se aplica el flúor?

Los pacientes pueden usar a diario dentífricos y colutorios de baja concentración, que es la forma más sencilla de aplicar el tratamiento. Por otro lado, la técnica más usada por los especialistas en la consulta es el gel, que se deposita en unos moldes adaptados a los dientes del paciente durante un tiempo máximo de cuatro minutos. Mientras dura el proceso, el dentista colocará un aspirador para evitar que el paciente trague sin querer un poco de gel. Al finalizar el proceso, el paciente debe escupir para eliminar el gel sobrante evitando ingerirlo.

¿Cuál es la cantidad de flúor indicada?

Si el agua de la zona contiene flúor con un cepillo corriente y una crema dentífrica adecuada ya es suficiente para evitar la aparición de caries en niños y adultos con dientes saludables. Por el contrario, si el agua de la zona tiene un bajo contenido en flúor el especialista en Odontología prescribirá la cantidad de flúor complementario a añadir durante el cepillado habitual.

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