Coartación aórtica

Especialidad de Cardiología infantil

¿Qué es la coartación aórtica?

La coartación aórtica también se conoce como el estrechamiento de la aorta. Es un encogimiento de la aorta, el vaso sanguíneo grueso que se ramifica desde el corazón y que abastece al organismo de sangre rica en oxígeno.

En el momento que se produce esta constricción, el corazón debe bombear con mayor fuerza para empujar la sangre a través de la parte estrecha de la aorta.

Habitualmente la coartación aórtica es congénita (aparece al nacer).

Pronóstico de la enfermedad

En muchos casos, la patología no se detecta hasta la edad adulta. La gravedad del pronóstico puede ser muy variada y depende del nivel de estrechamiento de la aorta.

Habitualmente, esta coartación de la aorta está acompañada por otros defectos cardíacos. La mayoría de pacientes tienen un pronóstico óptimo pero es importante que se sometan a un seguimiento periódico.

En bebés, si la coartación aórtica no se trata podría derivar en insuficiencia cardíaca o incluso la muerte.

Síntomas de la coartación aórtica

En muchos casos la patología es asintomática pero dependerá de la gravedad de la enfermedad. Por ejemplo, los niños con un estrechamiento grave es probable que muestren signos a una edad más temprana pero que estos no se diagnostiquen hasta la edad adulta.

Los bebés con coartación aórtica grave pueden mostrar síntomas y signos poco después de nacer. Algunos de ellos son:

  • Piel pálida
  • Sudoración intensa
  • Irritabilidad
  • Dificultad para alimentarse y respirar

Los niños mayores y adultos no suelen presentar síntomas, ya que el estrechamiento acostumbra a ser de menor gravedad. Cuando aparecen síntomas después de la infancia, lo más posible es que el paciente tenga hipertensión (presión arterial alta) en los brazos. Algunos de los síntomas que se pueden detectar son:

  • Presión arterial alta
  • Debilidad muscular
  • Dolor de cabeza
  • Sangrado nasal
  • Dolor en el pecho
  • Calambre en las piernas
La hipertensión arterial puede ser un síntoma de coartación aórtica.

Pruebas médicas para la coartación aórtica

El especialista llevará a cabo un examen físico del paciente y le revisará su presión arterial, así como el pulso en las piernas y brazos. Hay distintas pruebas que se pueden realizar:

¿Cuáles son las causas de la coartación aórtica?

La causa de la coartación de aorta es desconocida. La afección es resultado de anomalías en el desarrollo de la aorta previa al nacimiento.

Es muy poco común que se presente posteriormente en la vida, aunque una lesión traumática podría llegar a causar la coartación de la aorta. En otras ocasiones poco habituales, en endurecimiento grave de las arterias o una inflamación pueden desencadenar en la patología.

¿Se puede prevenir?

No es posible prevenir la coartación aórtica debido a que, en líneas generales, está presente en momento de nacer.

De todos modos, se pueden valorar distintas afectaciones que pueden ayudar a una detección precoz. Algunas de los factores que pueden aumentar el riesgo de coartación aórtica son:

  • Síndrome de Turner
  • Válvula aórtica bicúspide o similar
  • Antecedentes familiares con alguna enfermedad cardíaca congénita

Tratamientos para la coartación aórtica

El tratamiento dependerá de la edad del paciente en el momento de recibir el diagnóstico y la gravedad de la patología. En algunos casos se corrigen otros defectos cardíacos al mismo tiempo.

Habitualmente, los tratamientos se basan en una cirugía o una angioplastia con balón. El especialista valorará la mejor opción para cada caso.

  • Cirugía: durante la cirugía se abre o extirpa la parte estrecha de la aorta. Existen diversas técnicas quirúrgicas, como la resección con anastomosis de extremo a extremo o la reparación mediante bypass con injerto.
  • Angioplastia con balón y colocación de stents: se trata de una opción para el tratamiento inicial o para casos de un nuevo estrechamiento tras la cirugía.

En el caso de recién nacidos se les practica la cirugía poco después de nacer, aunque en un primer lugar recibirán medicamentos para estabilizarlos. Los niños mayores también necesitan cirugía y acostumbran a necesitar tratamiento para la presión arterial elevada.

¿Qué especialista lo trata?

La coartación aórtica debe ser tratada por un especialista en Cardiología Infantil.

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