¿Qué es la erupción del pañal?

Escrito por: Dr. Miquel Casals Andreu
Publicado:
Editado por: Yoel Domínguez Boan

La erupción del pañal es una irritación que aparece en la piel que cubre el pañal. También se conoce como dermatitis o eritema del pañal.

 

¿Cuáles son las causas de la erupción del pañal?

La dermatitis del pañal se origina habitualmente por la humedad y la fricción. La presencia de orina y heces añade una mayor irritación, y todo ello conduce a una descomposición de la piel. Algunos productos utilizados para la higiene de la piel pueden en ocasiones aumentar la irritación.

Una vez irritada la piel bajo el pañal, gérmenes como las bacterias y los hongos pueden infectar la piel y empeorar la erupción.

En algunos casos, otros problemas de la piel, como por ejemplo la psoriasis, pueden empeorar o desencadenarse tras una erupción del pañal.

 

¿Quién tiene erupción del pañal?

El eritema del pañal es muy frecuente en recién nacidos y lactantes, pero cualquier persona que necesite llevar un pañal puede desarrollar esta erupción. Cerca de la mitad de los bebés presentan dermatitis del pañal en algún momento durante el primero o segundo año de vida. La erupción del pañal es más común entre los 9 y los 12 meses.

La dermatitis del pañal es más frecuente cuando el niño tiene episodios de diarrea o deposiciones repetidas. Una enfermedad, un medicamento —como un antibiótico— o un cambio en la dieta pueden ocasionar cambios de la movilidad intestinal.

 

Tratamiento de la erupción del pañal

En caso de que el bebé presente una dermatitis del pañal, es necesario seguir las recomendaciones del especialista en Dermatología. Es importante mantener el plan de tratamiento de forma adecuada, como mínimo durante una o dos semanas, dado que el eritema del pañal tarda tiempo en resolverse. A continuación, se enumeran una serie de recomendaciones:
 

Pañales

  • Es importante usar pañales superabsorbentes desechables y evitar los pañales de tela
  • En algunos casos los niños pueden ser alérgicos a los colorantes de los pañales. Si su bebé tiene erupciones frecuentes, pruebe a usar pañales blancos libres de colorantes
     

Medicamentos tópicos

  • Los medicamentos tópicos más usados son las cremas para tratar la infección por hongos como candida, por bacterias como estafilococos o estreptococos y para tratar el eritema.
  • Si tu Dermatólogo te receta una crema de farmacia para tratar la erupción del pañal, aplícala directamente sobre la piel tras haberla limpiado de forma cuidadosa
  • Utiliza solamente la crema recetada en la frecuencia que te ha aconsejado tu Dermatólogo. Conviene aplicarla de 2 a 3 veces al día. Si te recomiendan una crema que contenga corticoides no deberías aplicarla más veces de las que te aconseje tu médico y por un período de tiempo no mayor de 1 o 2 semanas.
     

Cremas barrera

  • Aplica una crema barrera (con óxido de zinc) sobre la crema de farmacia. Utilízala en cada cambio de pañal. No hay problema en que la uses muchas veces. El objetivo es evitar que la humedad, la orina o las heces contacten con la piel del bebé.
  • La crema barrera o pasta al agua se aplica mediante capa gruesa en cada cambio de pañal cubriendo toda la zona.
     

Toallitas limpiadoras

  • Es mejor no usar toallitas limpiadoras mientras el bebé tenga una erupción del pañal. En su lugar, utiliza un paño blanco suave con agua templada para limpiar la piel afectada. Cuando se cambian pañales que sólo contienen orina, sólo hay que secar bien la piel y reaplicar la crema barrera.
  • Es muy importante no fregar la zona del pañal
La erupción del pañal es frecuente en bebés, pero puede afectar a cualquier persona que lleve pañal
 

¿Cómo se previene la erupción del pañal?

  • Cambio frecuente de pañales
  • Utilice pañales desechables superabsorbentes para mantener la piel lo más seca posible
  • Toallitas
     
    • Mejor limpiar la piel que fregarla
    • Deben estar libres de alcohol, aceites esenciales y fragancias
       
  • Cremas barrera, pastas y ungüentos
     
    • Las cremas, pastas o ungüentos para el pañal se conocen como crema barrera porque protegen la piel de la orina y de las heces
    • Escoja productos que estén libres de fragancias
    • Aplique una capa gruesa de crema barrera sobre la piel para protegerla después de cada cambio de pañal. No es necesario retirar la crema barrera a menos que hayan heces
    • Las cremas o pastas que contienen óxido de zinc son las mejores como barrera
       
  • Un baño breve diario en agua templada ayuda a prevenir la irritación de la piel

 

¿Cuándo se debe visitar al especialista?

Rara vez, el eritema del pañal se puede asociar a problemas más graves.

Se debe acudir al Dermatólogo si:

  • La erupción del pañal no mejora a pesar de un seguimiento cuidadoso de las anteriores recomendaciones
  • Aparición de ampollas, granos de pus o grietas
  • Aparición de costras o evidencia de sangrado
  • El bebé está muy molesto
  • La erupción se extiende a otras zonas del cuerpo
  • El niño pierde peso, tiene febrícula o parece enfermo

Por Dr. Miquel Casals Andreu
Dermatología infantil

Experto en Dermatología Pediátrica, el Dr. Casals Andreu está especializado en Dermatología Médico-quirúrgica y Venereología por el Hospital Universitario Virgen del Rocío de Sevilla. Entre 1995 y 2008, médico adjunto del Servicio de Dermatología del Hospital General de Catalunya. En la actualidad es médico adjunto del Servicio de Dermatología del Hospital Universitari de Sabadell (Parc Taulí) siendo responsable de la Unidad de Dermatología Pediátrica y Coordinador del Grupo Multidisciplinario de Anomalías Vasculares.

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