9 preguntas clave sobre la hinchazón abdominal

Escrito por: Dr. Fermín Mearin Manrique
Publicado: | Actualizado: 20/04/2018
Editado por: Top Doctors®

 

1. ¿En qué consiste lo que se conoce como hinchazón abdominal?

Cuando se habla de hinchazón abdominal se hace referencia, fundamentalmente, a dos cosas:

  • Sensación de “estar hinchado”, que sería un síntoma parecido a la pesadez o la plenitud.
  • Aumento del perímetro abdominal, “verme hinchado”.

De hecho, sólo en la mitad de los pacientes que se notan hinchados se comprueba una verdadera distensión abdominal. En cualquier caso, es importante distinguirlo de la inflamación. El abdomen está hinchado o distendido, pero no inflamado.

hinchazon abdominal

2. Causas de la hinchazón abdominal

Las causas de hinchazón abdominal son muchas. Con frecuencia, se relaciona con malos hábitos al comer (comer demasiado deprisa o masticando poco), respirar por la boca o fumar. El consumo excesivo de fibra, en especial de legumbres, también puede ser la causa. En otras ocasiones se debe a la malabsorción de algún azúcar, en especial de la lactosa, la fructosa o el sorbitol. Además, en determinados casos debe descartarse la enfermedad celiaca.

Por otra parte, la hinchazón abdominal también depende de la capacidad de contención que tenga la musculatura del abdomen. La musculatura abdominal es fundamental en la contención del volumen abdominal: cuando se relaja o cuando cambia su disposición se produce la protrusión anterior del abdomen. Así, se ha demostrado que el descenso del diafragma, acompañado por la relajación de los músculos anteriores abdominales y transversos, es una causa de hinchazón del abdomen.

Es frecuente que la hinchazón abdominal aumente a lo largo del día: siendo menor a primera hora de la mañana y mayor al final del día. Esto puede deberse a que el gas se acumula progresivamente al pasar el día y a que la musculatura abdominal pierda fuerza. La ansiedad es un agravante importante de este problema.

 

3. ¿La hinchazón abdominal es más habitual en hombres o en mujeres?

La hinchazón abdominal es más frecuente en mujeres, debido a factores hormonales. De hecho, muchas mujeres se notan más hinchadas durante el período menstrual. Puede presentarse a cualquier edad, pero es más habitual entre los 30 y los 50 años.

 

4. ¿Cuánta gente sufre hinchazón abdominal?

Hay evidencias científicas que demuestran que hasta el 20% de las personas padecen hinchazón abdominal y el 10% distensión abdominal. En algunos casos, la afección es tan importante que causa muchas molestias y altera la vida normal de los pacientes.

 

5. Consecuencias de la hinchazón abdominal

La hinchazón abdominal no es un problema grave pero puede ser muy molesto. Altera la calidad de vida y las actividades laborales y sociales. “No me encuentro cómoda para salir”. “No me puedo poner esta ropa”. “En cuanto como algo me hincho”. “Me siento pesada”.

 

6. Consejos para tratar la hinchazón abdominal

La solución depende de cuál sea la causa y, en bastantes casos, las causas son múltiples. Es importante comer despacio y masticar bien, no fumar, no consumir de manera excesiva comidas ricas en fibra, así como evitar y tratar la ansiedad.

En los casos de malabsorción de lactosa, fructosa, sorbitol o gluten (enfermedad celiaca) se debe realizar una dieta adecuada.

 

7. ¿Es necesario un tratamiento farmacológico para la hinchazón abdominal?

En muchos casos la hinchazón y la distensión abdominal se solucionan con las medidas antes indicadas, pero en otros es preciso tratarlas con medicación. Los medicamentos más utilizados son los antiespumantes, para disminuir el gas; los procinéticos, para mejorar los movimientos del tubo digestivo, y algunos antibióticos que actúan sólo en el intestino, con la intención de disminuir las bacterias que producen gases a través de a fermentación de los alimentos.

 

8. ¿Existe algún tratamiento para rehabilitar la musculatura en los casos de hinchazón abdominal que no mejoran con otros tratamientos?

Recientemente se ha comprobado en diversas investigaciones científicos la utilidad de la rehabilitación tóraco-abdominal. Ésta consiste en aprender una serie de mecanismos y ejercicios con el fin de controlar la musculatura torácica, abdominal y diafragmática. Su objetivo es doble: por un lado evitar la deglución de aire y, por otro, disminuir la relajación diafragmática y de la pared abdominal.

 

9. ¿Qué debo hacer si tengo hinchazón abdominal?

Si se padece hinchazón abdominal se aconseja seguir las recomendaciones anteriormente descritas y, en caso de no mejorar, acudir a un médico especialista en Aparato Digestivo experto en trastornos funcionales digestivos

Por Dr. Fermín Mearin Manrique
Aparato digestivo

Eminencia de la especialidad, actualmente es el director del Servicio de Aparato Digestivo del Centro Médico Teknon. Doctor Cum Laude por la Universidad Autónoma de Madrid, tiene experiencia profesional e investigadora en centros de prestigio como la Clínica Mayo de Estados Unidos y el Hospital de la Vall d' Hebrón de Barcelona.

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