Parálisis de cuerdas vocales

Especialidad de Logopedia

¿Qué es la parálisis de las cuerdas vocales?

Las cuerdas vocales son dos colgajos musculares que se encuentran en la parte superior de la tráquea. Con el paso del aire, estas cuerdas vibran produciendo sonidos, lo cual nos permite hablar. Si las cuerdas dejan de vibrar, podemos hablar de paresia o parálisis de las cuerdas vocales. La parálisis puede afectar a una o ambas cuerdas: por lo general, dado que el nervio recurrente que conecta el tronco encefálico con la laringe es más largo, la cuerda izquierda es más propensa a la parálisis que la derecha. En caso de parálisis de ambas cuerdas vocales, pueden aparecer problemas para tragar y respirar.

Los métodos para tratar la parálisis de las cuerdas vocales varían dependiendo del tipo de parálisis

Síntomas de parálisis de las cuerdas vocales

Los síntomas más frecuentes en caso de parálisis de las cuerdas vocales son:

  • Ronquera
  • Respiración laboriosa y/o ruidosa
  • Reducción del tono de voz
  • Disfagia (asfixia o tos al ingerir alimentos, líquidos o saliva)
  • Necesidad de respirar profundamente mientras se habla
  • Dificultad para hablar en voz alta
  • Necesidad de aclarar la garganta con frecuencia

Diagnóstico de parálisis de las cuerdas vocales

El diagnóstico se basa en la historia clínica y en la prueba objetiva realizada por un especialista mediante una laringoscopia, así como en algunas pruebas realizadas para identificar la causa de la parálisis. En algunos casos, puede ser necesario realizar más pruebas exhaustivas como, por ejemplo:

  • TAC con medio de contraste
  • Resonancia magnética del cuello, la cabeza y el tórax
  • Gammagrafía tiroidea
  • Broncoscopia o ingestión de bario
  • Esofagoscopia

¿Cuáles son las causas de la parálisis de las cuerdas vocales?

La parálisis, tal como se ha mencionado en el primer párrafo, puede ser unilateral o bilateral. La parálisis unilateral es la más frecuente y suele deberse a lesiones que pueden afectar a los nervios laríngeos recurrentes, al núcleo ambiguo, a sus características supranucleares y al tronco principal del nervio vago. Se estima que un tercio de las parálisis monolaterales está provocado por lesiones cancerosas, otro tercio se debe a traumatismos y el tercio restante es idiopático. El núcleo ambiguo se ve especialmente afectado por patologías vasculares o desmielinizantes y tumores endocraneales, mientras que las neoplasias de la base craneal y los traumatismos cervicales afectan principalmente al nervio vago. Por último, el nervio recurrente de la laringe puede sufrir daños por enfermedades que afectan al cuello y al tórax (por ejemplo, estenosis mitral, aneurisma aórtico, etc.), tiroidectomías o cirugía, infecciones debidas a la exposición a neurotoxinas (plomo, arsénico, mercurio), enfermedades virales y la enfermedad de Lyme. Las parálisis bilaterales, por otro lado, son generalmente causadas por intervenciones cervicales o tiroideas, intubación traqueal, enfermedades neuromusculares o neurodegenerativas y traumatismos.

Tratamientos para la parálisis de las cuerdas vocales

Los métodos para tratar la parálisis de las cuerdas vocales varían dependiendo del tipo de parálisis y del paciente. Los tratamientos pueden incluir el tratamiento de la voz, infiltraciones de grasa o colágeno o cirugía (reposicionamiento de las cuerdas vocales, sustitución del nervio, traqueotomía, implantes, etc.). 

¿A qué especialista contactar?

En caso de parálisis de las cuerdas vocales, debe consultar a un otorrinolaringólogo o foniatra.

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