Nefropatía


Especialidad de Nefrología

¿Qué es la nefropatía?

La nefropatía hace referencia a aquellas enfermedades y patologías que afectan al riñón. Las nefropatías más comunes son:

  • Nefropatía diabética: se debe al exceso de glucosa en sangre provocado por la diabetes.
  • Nefropatía epidémica: es una infección vírica causada por el virus Puumala.
  • Nefropatía hipertensiva: es causada por el exceso de la presión arterial.
  • Nefritis: es la inflamación del riñón.
  • Nefropatía IgA: es la inflamación del glomérulo renal (unidad anatómica funcional del riñon en el que se lleva a cabo la depuración y filtración del plasma sanguíneo).

¿Qué síntomas presenta la nefropatía?

Normalmente, al principio la nefropatía no presenta síntomas y, de hecho, pueden empezar a aparecer a los 5-10 años desde su inicio. Una vez la nefropatía es más grave y prolongada, pueden aparecer síntomas como:

  • Fatiga
  • Malestar general
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Falta de apetito
  • Hinchazón de piernas
  • Propensión a infecciones
  • Picazón en la piel

 

¿Cuáles son las causas de la nefropatía?

Los principales factores de riesgo de una nefropatía pueden ser:

  • Diabetes tipo 1 desde antes de los 20 años de edad
  • No tener controlado el nivel de azúcar en sangre
  • Antecedentes familiares con diabetes o problemas renales
  • Hipertensión arterial
  • Tabaco
  • Ser de origen afroamericano, estadounidense de origen mejicano o nativo americano

¿Se puede prevenir la nefropatía?

Dado que la diabetes y la hipertensión arterial son las dos principales causas de la nefropatía, para prevenirla se recomienda controlar el nivel de azúcar en sangre y la presión arterial, así como llevar una dieta baja en proteínas y reducir el peso corporal.

¿En qué consiste el tratamiento de la nefropatía?

En primer lugar, para retrasar la evolución de la enfermedad y prevenir complicaciones hay que seguir los consejos explicados anteriormente. El tratamiento principal es farmacológico, con medicamentos como los inhibidores de enzima convertidor de angiotensina (IECA). En el caso de que la enfermedad derive a una enfermedad renal crónica, es bastante probable que se necesite una diálisis, que consiste en retirar los deshechos y el líquido excedente de la sangre a través de los vasos sanguíneos de alrededor de las paredes del abdomen, o incluso un trasplante de riñón.

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