Barotrauma


Especialidad de Otorrinolaringología

BAROTRAUMA

¿Qué es el Barotrauma?

El barotrauma es un daño en el oído provocado por cambios barométricos del aire o del agua. Se produce cuando hay cambios de altitud (al viajar en avión o ir en coche por las montañas, y también al bucear). La presión del aire en el oído medio casi siempre es igual al aire del exterior del cuerpo. Es la trompa de Eustaquio la conexión entre el oído medio, la parte posterior de la nariz y la parte superior de la garganta. Cuando tragamos o bostezamos se abre la trompa de Eustaquio para permitir que el aire entre y salga del oído medio. Esto ayuda a igualar la presión en los tímpanos. Sin embargo, si la trompa se obstruye se da una diferencia entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire del exterior del tímpano. Es entonces cuando se produce barotrauma.

¿Qué síntomas presenta?

Cuando se produce el barotrauma presenta unos síntomas típicos:

  • Taponamiento en los oídos
  • Pérdida de la audición
  • Dolor de oídos
  • Mareo

Barotrauma

Causas del Barotrauma o por qué se produce

El barotrauma se produce por cambios de presión que repercuten de forma dañina en el oído, al no poder la trompa de Eustaquio igualar la presión en los tímpanos.

¿Se puede prevenir?

Para prevenir el barotrauma los buceadores y las personas que viajan mucho en avión deben tener una trompa de Eustaquio que funcione correctamente, así como ser capaces de “destaponar” los oídos con ejercicios de deglución, bostezo o autoinsuflación. El otorrinolaringólogo puede evaluar el funcionamiento observando el tímpano. A las personas que viajan en avión se les aconseja usar descongestionantes orales antes del vuelo o nebulizadores nasales antes del aterrizaje. A los buceadores se les entrena para prevenir todos los tipos de barotrauma de oído.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento suele comprender masticar chicle y bostezar, aunque también tomar descongestivos nasales, ya que las personas con congestión nasal a raíz de alergias, resfriados o infección de vías respiratorias son más propensas a sufrir barotrauma.

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