Piedras en el riñón o cálculos renales

Escrito por: Dr. Enrique Pérez-Castro Ellendt
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Editado por: Top Doctors®

Los cálculos renales son un conjunto de cristales que se concentran en el riñón y que van creciendo. El síntoma principal es un dolor intenso en el riñón. El tratamiento dependerá del tamaño, la forma y la localización del cálculo renal. 

¿Qué es un cálculo renal?

Un cálculo renal es un cúmulo de cristales que se concentran en el riñón y que, normalmente, al cabo de un cierto tiempo, por crecimiento, aumentan de peso. Y al aumentar de peso se desprenden, bajan por el uréter y entonces es cuando dan el famoso cólico nefrítico. 

¿Por qué se forman las piedras o cálculos renales en el aparato urinario?

Las piedras del aparato urinario se pueden formar por diferentes motivos, pero en general, lo más frecuente, es porque coinciden una serie de circunstancias como que el paciente ese día bebe muy poca cantidad, hace calor y la orina va muy concentrada porque el paciente está sudando, y todo eso hace que la orina vaya muy concentrada. Al ir la orina tan concentrada un pequeño cristal se deposita en el aparato urinario superior, en el riñón, y a partir de ese momento empieza a crecer alrededor una piedra. Su formación es muy parecida a las perlas cultivadas que les introducen un pequeño grano de arena dentro de la ostra y a partir de este se va formando la perla. Los cálculos se forman exactamente igual, por capas concéntricamente hasta que por su peso se desprenden del riñón o caen y cambian de sitio en el riñón.

¿Cuáles son los síntomas más frecuentes?

El síntoma más frecuente es el cólico nefrítico, que es un dolor crónico a ondas, sube y baja pero generalmente es muy intenso. Muchas señoras que lo han padecido dicen que es peor que un parto y es un dolor típico que va del riñón a la ingle, si el cálculo es más bajo se fija en los varones en el testículo y en las mujeres en el labio mayor y es un dolor extraordinariamente intenso. Además el cólico nefrítico después se puede complicar con otra serie de problemas como por ejemplo fiebre. 

¿Cómo se tratan las piedras o cálculos en el aparato urinario?

Las piedras del aparato urinario se tratan dependiendo del tamaño. Si el tamaño pensamos que es pequeño y que puede ser expulsable espontáneamente se hace con tratamiento médico. Si pensamos que no es expulsable por su tamaño o por su localización se tratan con cualquier cosa hoy en día menos con cirugía. Se pueden tratar con litotricia extracorpórea, se pueden tratar con ureteroscopia, se pueden tratar con nefrolitotomía percutánea, todo dependiendo del tamaño, forma y localización, pero nunca con cirugía clásica abierta desde hace ya bastantes años.

¿Cómo se puede prevenir la formación de cálculos renales?

En general para la población, la mejor prevención es beber muchos líquidos. Beber 2 litros de líquidos sobre todo, fundamentalmente agua, en invierno y 3 litros en verano cuando se suda más y la orina va más concentrada, es la mejor prevención para la litiasis, mucho mejor y mucho más efectivo que cualquier dieta.

Por Dr. Enrique Pérez-Castro Ellendt
Urología

Célebre urólogo a nivel nacional e internacional, promotor de la aplicación de la litotricia y la nefrolitectomía percutánea en España. Está considerado el padre de la ureteroscopia, ya que fue quien patentó el ureteroscopio rígido, instrumento que revolucionó el mundo de la endourología. Ganador de numerosos premios, destaca entre ellos, el reconocimiento "Enrique Suender" 2013 al Urólogo más relevante del año en la Comunidad de Madrid. 

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