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La enfermedad de Chagas: ¿qué es y cómo me puede afectar?

Escrito por: Dr. Ángel Lorenzo Álvarez
Publicado: | Actualizado: 03/03/2020
Editado por: Albert González

La enfermedad de Chagas es una infección crónica producida por el parásito Trypanosoma cruci. Su origen está en América, del sur de Estados Unidos a Chile y Argentina, y donde tiene mayor prevalencia es en Bolivia, Paraguay y Argentina.

 

En el año 2006 había unos 8 millones de infectados y se produjeron unas 12.500 muertes al año por el daño cardíaco que produce. En este caso, como consecuencia de la inmigración han ido aumentando los casos de esta enfermedad en España.

 

¿Cuáles son las formas de transmisión de la enfermedad de Chagas?

Puede haber distintas vías de transmisión de este trastorno, pero las más comunes son:

  • Picadura de insecto: esta sería la causa principal. Se trata de la chinche negra o vinchuca (triatoma infestans), un insecto hematófago que se contamina al picar a una persona o a un animal infectado. Las personas se infectan cuando uno de estos insectos deposita heces en su piel y se rascan para aliviar el picor.
  • De madres a hijos: a través de la placenta por diseminación sanguínea el parásito llega al feto. Puede causar aborto, prematuridad, bajo peso al nacer e incluso muerte fetal intrauterina.
  • Donación de órganos y transfusiones sanguíneas: procedentes de personas infectadas.
  • Vía oral: por la ingestión de alimentos contaminados por estos insectos.

 

¿Qué síntomas presenta la enfermedad de Chagas?

Al entrar en el torrente sanguíneo el parásito se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Cefalea
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Aumento de tamaño del hígado y el bazo
  • Lesiones cutáneas

 

Sin embargo, en ocasiones la infección puede ser totalmente asintomática durante varios años de vida, pudiendo llegar a quedar así de forma permanente. Tras esta primera fase, el 30-50% evolucionan presentando síntomas en diferentes áreas:

  • Cardíaca: es la más frecuente y puede provocar miocardiopatía, muerte súbita, arritmias e insuficiencia cardíaca
  • Digestiva: dilataciones del esófago y del colon
  • Neurológica: puede producir estados de inmunodepresión

 

Se trata de una infección producida por el parásito Trypanosoma cruci.

 

¿Cómo es el diagnóstico de la enfermedad de Chagas?

Para diagnosticar esta enfermedad en el laboratorio se realiza a través de uno estos métodos:

  • Determinar las inmunoglobulinas tipo G totales anti-Tripanosoma cruci
  • Demostrar la presencia del parásito en la sangre

 

La enfermedad de Chagas congénita suele ser más grave en los lactantes, aunque no se suele observar afectación cardíaca. Sin embargo, existen varias formas clínicas en las que puede presentarse en lactantes, como:

  • Prematuridad
  • Bajo peso
  • Síndrome con afectación de hígado y bazo
  • Fiebre
  • Edemas
  • Ictericia
  • Afectación cerebral
  • Meningitis
  • Convulsiones
  • Rigidez
  • Vómitos

 

¿En qué consiste el tratamiento de la enfermedad de Chagas?

El tratamiento puede ser más o menos efectivo dependiendo de en qué momento se inicie. Presenta su máxima efectividad durante los primeros meses de vida. Durante el embarazo está contraindicado, puesto que puede producir malformaciones fetales. A su vez, tampoco es recomendable la lactancia, ya que el bebé podría infectarse a través de la leche materna.

 

En cambio, en la fase aguda se ha demostrado que reduce la severidad de la enfermedad, aunque esto no tiene gran impacto sobre la progresión a la fase crónica.

Por Dr. Ángel Lorenzo Álvarez
Ginecología y Obstetricia

El Dr. Lorenzo Álvarez es experto en diagnóstico prenatal y endoscopia ginecológica. Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Salamanca, cuenta con más de una década de experiencia. 

El doctor es Miembro de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia y ha participado en múltiples congresos presentando trabajos y comunicaciones sobre su especialidad. Finalmente, también destacar que ejerce como profesor de la asignatura de Ginecología y Obstetricia de la academia CTO.

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