Leucoplasia oral

¿Qué es la leucoplasia oral?

La leucoplasia oral se manifiesta con placas blancas y espesas en las encías, en la parte interna de los pómulos, en la parte inferior de la boca y, en ocasiones, en la lengua.

Pronóstico de la enfermedad

La mayoría de leucoplasias orales cursan sin gravedad alguna y son benignos. Sin embargo, algunos presentan signos iniciales de cáncer. Algunos tipos de cáncer de la parte inferior de la boca pueden aparecer cerca de focos de leucoplasias. Los focos blancos mezclados con los rojos (leucoplasia moteada) pueden ser signo de un potencial cáncer. De ahí que sea muy importante acudir al especialista en Odontología Médico de Familia si se aprecian cambios inusuales o persistentes en la cavidad oral.

Chica abriendo la boca - leucoplasia oral - by Top Doctors

Síntomas de leucoplasia oral

Normalmente las leucoplasias orales se manifiestan como una mancha blanca pero no suelen ser dolorosas y pueden llegar a pasar desapercibidas. Los síntomas que pueden hacer sospechar de leucoplasias orales son:

  • Parches blancos o grisáceos que no desaparecen cuando se limpia o lava la zona.
  • Zonas engrosadas o endurecidas.
  • Zonas con textura irregular o plana.
  • Si hay lesiones rojas y abultadas (eritoplasia o leucoplasia moteada) puede haber riesgo de cáncer, como se mencionaba anteriormente.

Se debería acudir al especialista cuando:

  • Las placas blancas o las llagas de la boca no sanen por sí solas en unas dos semanas.
  • Haya bultos o parches blancos, rojos u oscuros.
  • Haya cambios persistentes en la boca.
  • Se sienta dolor de oído al tragar. 
  • Haya una reducción de la capacidad para abrir la boca.

Pruebas médicas para la leucoplasia oral

El médico examinará visualmente la lesión. En caso necesario se realizará una biopsia para extraer tejido, pero serán casos muy puntuales.

¿Cuáles son las causas de la leucoplasia oral?

No se conoce la causa exacta de la leucoplasia oral, pero algunos factores causantes podrían ser:

  • Tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Alimentación inadecuada con déficits de vitaminas
  • Malos hábitos, como morderse partes de la boca de manera compulsiva
  • Déficit de higiene bucal
  • Factores irritativos, como pueden ser prótesis dentales mal ajustada
  • Uso de algunos colutorios
  • Enfermedades infecciosas, como cándida, Virus del Papiloma Humano (HPV) o sífilis
  • Causas idiopáticas
  • Causas producidas por factores externos

¿Se puede prevenir?

Se puede prevenir la leucoplasia oral evitando el tabaco y el consumo de alcohol. Sin embargo, en casos de cáncer oral, por lo general son indoloros hasta que estén avanzados, así que el hecho de dejar de fumar y de beber alcohol es la mejor medida de prevención.

Tratamientos para la leucoplasia oral

El tratamiento de la leucoplasia oral se basa en:

  • Eliminar los factores de riesgo, como el tabaco. Con esta medida se curan hasta el 50% de las lesiones.
  • El ácido retinoico, la vitamina A y otros retinoides sintéticos.
  • Cirugía: puede aplicarse una criocirugía, cirugía con láser o excisión quirúrgica.
  • Terapia fotodinámica, con la aplicación de un agente fotosensibilizante para que la radiación actúe solamente en aquellos tejidos alterados.

¿Qué especialista lo trata?

Quien lo trata es normalmente el especialista en Odontología y Estomatología o el médico de familia.

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