¿Qué son la lumbalgia y la ciática?

Escrito por: Dr. Javier Cobo Soriano
Publicado: | Actualizado: 20/02/2018
Editado por: Top Doctors®

 

La columna lumbar

La columna lumbar está formada por 5 vértebras y 5 discos que se numeran de arriba a bajo (L1-L2-L3-L4-L5). Los discos intervertebrales se sitúan entre los cuerpos vertebrales y hacen la función de amortiguador. Tienen una zona periférica llamada annulus y otra central llamada núcleo pulposo. Explican los especialista en Traumatología que cuando se rompe el annulus, se sale fuera el núcleo y se forma una hernia discal.

Cada vértebra se conecta con las vértebras inferior y superior mediante dos articulaciones situadas en la zona posterior de la misma, llamadas articulaciones facetarias.

La médula espinal termina en la parte baja de L1. Desde allí salen las raíces nerviosas que discurren dentro del canal neural. Desde el canal neural, van saliendo una a una, a derecha e izquierda, por los agujeros de conjunción entre cada dos vértebras. La unión de las raíces fuera del canal formarán los nervios que bajan hacia las piernas y la zona genital, fundamentalmente los nervios crural, ciático, pudendo... 

dibujo columna

dibujo columna 2

 

 

 

 

 

Actualmente podemos ver de modo detallado lo que ocurre en la columna gracias a las radiografías y sobre todo a la Resonancia Magnética, especialmente la de últimageneración.

radiologia lumbago

 

radiologia lumbago 2

 

¿Qué es la lumbalgia?

La lumbalgia o lumbago es la manifestación clínica más frecuente de la “artrosis lumbar” y es consecuencia de la inflamación que se produce en las articulaciones y ligamentos de las vértebras, que se irritan. Estos dolores pueden ser permanentes o pasajeros y se caracterizan por asociarse a contracturas de la zona lumbar y delos glúteos. En la mayoría de los casos estos síntomas son tolerables y permiten realizar una vida normal.

A veces los discos estropeados terminan protruyendo, produciéndose una hernia discal. En casi todos los casos las hernias se generan en discos previamente deteriorados. Con frecuencia los discos pierden altura dando lugar a lo que comúnmente denominamos “pinzamiento”. Cuando el disco pierde su función de amortiguador, la distribución de la carga se transfiere a las articulaciones y ligamentos, que reaccionan hipertrofiándose y estrechando el canal por donde discurren las raíces nerviosas. Además se producen alteraciones mecánicas en la movilidad entre las vértebras.

esquema lumbago

 

La radiculopatía lumbar es la consecuencia dolorosa que se manifiesta cuando una o varias raíces nerviosas son irritadas en el canal por el que discurren dentro de la columna lumbar baja. Las hernias discales, las articulaciones hipertróficas y las alteraciones mecánicas derivadas de la artrosis suelen contribuir en la irritación radicular.

Cuando se irrita una raíz nerviosa se produce dolor en todo su trayecto por la pierna. Este dolor se denomina comúnmente ciática o ciatalgia. Otras veces se produce adormecimiento y hormigueo en el pie o en la pierna. A veces la raíz pierde su función y como consecuencia puede producirse pérdida de fuerza o parálisis.

La estenosis de canal es el cuadro clínico que se produce cuando todas estas alteraciones estrechan el canal de modo crítico. Entonces las raíces nerviosas se ven muy comprimidas dentro de la columna vertebral. La consecuencia más habitual es la claudicación en la marcha o incapacidad para caminar distancias cortas por dolor y sensación de cansancio en las piernas. Típicamente el paciente tiene que sentarse para aliviar su dolor cada pocos metros.

Por Dr. Javier Cobo Soriano
Traumatología

El prestigioso Dr. Cobo Soriano es especialista en patología y Cirugía de Columna Vertebral. Con casi 20 años de experiencia es experto en cirugía de hernia discal lumbar y cervical, artrosis vertebral, deformidades, osteoporosis, fracturas y tumores. Practica técnicas mínimamente invasivas, especialmente cifoplastias, descompresiones neurológicas e instrumentaciones vertebrales. Ha recibido formación complementaria en diversos hospitales de prestigio internacional. Compagina su labor asistencial con la docencia, impartiendo clases en la Facultad de Medicina de la Universidad de Alcalá de Henares. Es autor de numerosos artículos publicados en libros y revistas de alcance nacional e internacional.

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