¿Qué es el Síndrome Alcohólico Fetal?

Escrito por: Dr. Gonzalo Oliván Gonzalvo
Publicado: | Actualizado: 23/07/2018
Editado por: Top Doctors®

El Síndrome Alcohólico Fetal (SAF) es un conjunto de malformaciones físicas y alteraciones del neurodesarrollo que presentan los niños nacidos de mujeres que consumieron alcohol durante el embarazo. Es la malformación congénita más habitual en los países industrializados y una de las causas más frecuentes de retraso mental. 

 

El alcohol induce la muerte de las neuronas durante el desarrollo del cerebro fetal. Este daño se produce principalmente durante el período en el que se establecen las conexiones entre las neuronas, lo que va a posibilitar el desarrollo intelectual posterior. El alcohol también altera la función placentaria disminuyendo la transferencia de oxígeno y de diversos nutrientes esenciales, quedando afectado el metabolismo energético celular, la síntesis proteica y la migración celular. En resumen, al alcohol altera el correcto desarrollo de todas las células del organismo fetal. 

 

Características clínicas

De los niños que nacen con trastornos relacionados con el alcohol, el 25% presentan un SAF “completo”, es decir, caracterizado por la existencia de un retraso de crecimiento prenatal y/o postnatal, afectación del desarrollo del sistema nervioso central, y un patrón característico de rasgos craneofaciales dismórficos. Muchos de ellos presentan también anomalías congénitas en otros órganos. El 75% restante nacen con alteraciones físicas y/o del neurodesarrollo de menor intensidad, pertenecientes al SAF “parcial”. 

 

Diagnóstico y tratamiento

Diagnosticar un SAF no es fácil, ya que no existen pruebas complementarias y de laboratorio que lo puedan confirmar. El diagnóstico se basa en la existencia del antecedente materno de consumo de alcohol durante la gestación y la presencia de características clínicas en el niño. No existe un tratamiento curativo o específico. Las alteraciones son permanentes e irreversibles. Estos niños pueden presentar discapacidades múltiples por lo que deben recibir una intervención precoz con cuidados familiares, sociosanitarios y educativos especiales. 

 

Adopción internacional y SAF

Los niños asignados para adopción internacional, especialmente los de países del este de Europa, tienen mayor riesgo de sufrir un SAF. Cuando la información sociosanitaria y el informe médico preadoptivo hagan sospechar este trastorno, es recomendable realizar una evaluación por telemedicina de las características clínicas del niño, con el objetivo de que los futuros padres, una vez asesorados, puedan tomar sus decisiones con conocimiento de causa.

Por Dr. Gonzalo Oliván Gonzalvo
Pediatría

El Dr. Gonzalo Oliván Gonzalvo es un reputado pediatra pionero en la evaluación pre-adoptiva por telemedicina y en la asistencia y el seguimiento de los niños adoptados y acogidos en el extranjero. Es consultor médico en materia de adopción nacional e internacional para diversas instituciones y asociaciones. Es también un destacado investigador y divulgador científico en diferentes áreas de la pediatría, con numerosos artículos publicados y conferencias impartidas.

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