Osteomielitis: ¿qué es y cómo se trata?

Escrito por: Dr. Pablo Corona Pérez-Cardona
Publicado: | Actualizado: 21/11/2018
Editado por: Top Doctors®

¿Qué es la osteomielitis?

La osteomielitis es la infección del tejido óseo producida por un microorganismo patógeno, normalmente una bacteria. Existen dos tipos, la osteomielitis aguda (la clásica en niños) y la osteomielitis crónica (la más frecuente). La presencia de hueso muerto (“secuestro óseo”) y la existencia de un biofilm bacteriano son las características fundamentales de la osteomielitis crónica.

¿Por qué se produce la osteomielitis?

La osteomielitis se produce por la llegada de microorganismos patógenos (bacterias) al hueso. En adultos, lo más habitual es se produzca como consecuencia de una fractura abierta, tras una intervención quirúrgica (potenciada por la presencia de placas, tornillos o clavos) o por un defecto cutáneo con exposición ósea (habitual en pacientes diabéticos, con problemas vasculares o con problemas de movilidad). En ocasiones la osteomielitis puede dar la cara transcurridos meses o incluso años desde la lesión inicial.

¿A qué huesos suele afectar?

La osteomielitis puede afectar a cualquier hueso del esqueleto. La tibia suele ser el hueso más afectado, por ser el hueso que más frecuentemente se ve envuelto en traumatismos complejos y por su poca protección de partes blandas. En pacientes diabéticos es muy frecuente la afectación de los huesos del pie.

La tibia suele ser el hueso más afectado
 

¿Qué consecuencias puede conllevar no tratarla a tiempo?

La osteomielitis puede llegar a causar una gran alteración funcional y social. Es frecuente que el paciente lleve años arrastrando la infección, sin encontrar una solución y posiblemente habiendo sido sometido a diversas cirugías a lo largo de su vida. Los pacientes suelen oír que la infección de un hueso es “para siempre” pero la osteomielitis, en el pasado considerada una enfermedad incurable, al día de hoy puede ser tratada de forma exitosa y definitiva.

¿Qué síntomas presenta y cómo se diagnostica?

La osteomielitis puede presentarse en forma de muy diversos y variados cuadros clínicos, que van desde una infección leve, que solo produce  molestias ocasionales al paciente, pasando por ser el motivo de que una fractura no consolide (pseudoartrosis infectada) llegando a poner en peligro la extremidad o incluso la vida de paciente. Como otras infecciones basadas en la existencia de un biofilm bacteriano, en muchas ocasiones la osteomielitis no se acompaña de los signos típicos que todos asociamos a la existencia de una infección, como fiebre, enrojecimiento, aumento local de temperatura, etc.  Además es importante tener en cuenta que la piel suele estar afectada (úlceras, fístulas, cicatrices, piel inestable…) en muchos casos, siendo este un factor fundamental en la perpetuación de la infección. Como decimos, la osteomielitis puede aparecer tras meses o años desde la lesión inicial, siendo difícil para el paciente aceptar la relación causa-efecto con sucesos que pueden haber pasado años atrás.

¿Qué tratamiento requiere?

La osteomielitis es una entidad eminentemente quirúrgica. Solo mediante la cirugía podemos curar una infección en el tejido óseo. Es una cirugía compleja que solo debe ser realizada por cirujanos expertos en este tipo de procedimientos. El tratamiento de la osteomielitis se basa en dos principios que son análogos al tratamiento de los tumores, esto es, la eliminación quirúrgica de todo el hueso y tejidos blandos afectados, junto al tratamiento antibiótico (quimioterapia) coadyuvante, local y sistémico, adecuado. En ocasiones, la erradicación de la infección obliga a realizar importantes resecciones de hueso, lo que condiciona la necesidad de realizar procedimientos complejos de reconstrucción.

Para más información sobre la osteomielitis contacte con un especialista en Traumatología.

Por Dr. Pablo Corona Pérez-Cardona
Traumatología

El Dr. Corona  es un reputado especialista en Traumatología y Cirugía Ortopédica, referente a nivel nacional e internacional en reconstrucción ósea y en el tratamiento de infecciones osteoarticulares (osteomielitis e infección protésica). Su exhaustiva formación y trayectoria de excelencia le han convertido en un profesional de primer nivel, ocupando puestos de responsabilidad en centros hospitalarios de renombre. Además, el Dr. Corona  realiza una intensa actividad investigadora en el campo de la reconstrucción de defectos óseos masivos e infección protésica. Es el investigador principal del grupo de estudio de patología séptica osteoarticular dentro del Instituto de Investigación de la Vall d'Hebron (VHIR) , además de haber publicado más de 40 artículos científicos sobre su especialidad. Es miembro de las más prestigiosas sociedad científicas nacionales e internacionales. 

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