Las enfermedades mentales en el anciano, un problema del futuro

Escrito por: Dr. Augusto Zafra Villena
Publicado: | Actualizado: 26/04/2018
Editado por: Top Doctors®
Problemas psiquiatricos en el anciano

En 2020, las enfermedades mentales serán los principales problemas de salud que sufrirá la sociedad en todo el mundo. La asistencia psiquiátrica a los pacientes y el apoyo a sus famílias es fundamental para sobrellevar este tipo de patologías.

Problemas psiquiátricos en el anciano

En 1996 la OMS ya alertaba de la importancia que las enfermedades mentales iban a adquirir en un futuro. En este sentido, insisten los expertos que “el mayor problema de salud en el año 2020 en todo el mundo, países en vías de desarrollo incluidos, no será el cáncer. Lo que más hará sufrir a la humanidad serán las enfermedades mentales. En menos de 20 años la depresión pasará de ser la quinta causa de discapacidad actual a ocupar el segundo lugar”.

Los pacientes ancianos presentan el mismo tipo de trastornos mentales que los adultos más jóvenes. La elevada prevalencia y su alta morbilidad propician que la tercera edad presente un mayor riesgo de deterioro cognitivo. Además de la exploración clínica exhaustiva del estado mental y de la función cognitiva, es importante conocer el uso de fármacos y de las terapias no farmacológicas de estimulación.

 

Diagnóstico del problema psiquiátrico

El diagnóstico precoz debe ser el caballo de batalla del psiquiatra a la hora de detectar síntomas o signos que sugieran la existencia de un problema psiquiátrico, alguna alteración conductual o enfermedad neurodegenerativa.

La entrevista clínica y la exploración psicopatológica es el eje sobre el que se parte para la petición de pruebas complementarias que orienten un adecuado diagnóstico. A raíz de esto también se podrá proporcionar el enfoque terapéutico más efectivo según las condiciones clínicas, sociales y familiares de cada uno de los pacientes.

 

Papel del especialista

El papel del psiquiatra es fundamental dentro de un equipo multidisciplinar de atención al paciente anciano junto con otros profesionales como geriatras, neurólogos e internistas. Nuestra labor está enfocada en la detección, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad mental; la evaluación de patologías neurodegenerativas y el abordaje de las alteraciones de comportamiento. Además es importante el asesoramiento a los pacientes y sus familias sobre la necesidad de mantener los cuidados específicos para cada momento a través de la coordinación de recursos sanitarios y sociales ubicados en el hospital, en la comunidad o en el propio domicilio.

Por ello, estamos hablando de conceptos dinámicos en el abordaje integral del paciente con edad avanzada que exige una continua actualización de conocimientos para ponerlos al servicio de los mejores intereses de los pacientes y familia.

 

Actitud de la familia

La familia es un soporte indispensable en la recuperación del paciente con patología mental o neurodegenerativa. Está demostrado que los pacientes ancianos con un adecuado entorno familiar tienen mejor pronóstico que el resto. Por ello, forman parte indisoluble en el proceso de recuperación como co-terapeutas y realizando una papel activo en la supervisión del paciente y en la detección precoz de síntomas o conductas. En ausencia de familia hace necesario movilizar recursos sociales que ejerzan de figura familiar para asegurar una mejoría médica global del paciente anciano.

Por Dr. Augusto Zafra Villena
Psiquiatría

El Dr. Zafra es un reputado médico especialista en Psiquiatría. Es el director de IVANE SALUD y es el Jefe de la Unidad de Salud Mental-Psiquiatría Hospitalaria en Vithas Hospital Nisa Valencia al Mar y en la Clínica de Desintoxicación-Patología Dual Vithas Hopsital Nisa Aguas Vivas.

A lo largo de su trayectoria, el Dr. Zafra ha obtenido numerosas especializaciones en el ámbito de la Psiquiatría en diversas instituciones de prestigio nacional. En este sentido, es experto en: Psiquiatría Legal y forense; Psicogeriatría; Adicciones y Patología Dual. 

Augusto Zafra realiza actividad privada clínico-asistencial y pericial-forense como experto en psiquiatría colaborando con el sistema judicial. Además, colabora como profesional con el Ilmo. COMV en el programa PAIME. Por otra parte, es miembro activo de la Sociedad Española de Psiquiatría Legal, la Sociedad Española de Patología Dual y la Asociación Española de Psiquiatría Privada. 

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