La radioterapia estereotáxica de cuerpo revoluciona el cáncer de pulmón

Escrito por: Dr. Benjamín Guix Melcior
Publicado: | Actualizado: 22/07/2018
Editado por: Top Doctors®

La nueva técnica de radioterapia estereotáctica permite irradiar las lesiones de manera más precisa y sin dañar los tejidos sanos adyacentes

El cáncer de pulmón es el más frecuente en el mundo. Según la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), 20.000 personas son diagnosticadas de este tipo de cáncer cada año en nuestro país. De todas ellas, se calcula que alrededor de un 20% son inoperables debido a condiciones del paciente, y un 40% desarrollarán metástasis a distancia, es decir, la enfermedad se extenderá fuera del tumor primario y afectará a otros órganos.

Un nuevo tratamiento alternativa a la quimioterapia

Hasta ahora, el tratamiento convencional para estos grupos de pacientes, que se consideran inoperables, era la quimioterapia, con la que se conseguía una supervivencia media de siete meses. No obstante, la ciencia ha permitido ir un paso más allá en el tratamiento. La radiocirugía estereotáctica de cuerpo SBRT es una nueva técnica que, además de evitar los efectos secundarios de la quimioterapia, ha permitido aumentar la supervivencia de estos pacientes hastamás de veinte meses. “La nueva radiocirugía ha revolucionado el tratamiento del cáncer de pulmón”, señala Benjamín Guix, director de la Fundació IMOR de Barcelona.

La radioterapia estereotáctica de cuerpo (SRBT) dirige a cada una de las lesiones del tumor o de la metástasis una gran dosis de irradiación, mediante una dosis muy pequeña en cada una de las múltiples puertas de entrada. Además, a diferencia de la radioterapia convencional, la SRBT administra muchos más haces desde muchas más direcciones y con mucha más precisión.

La nueva técnica cuenta con un sistema que es capaz de detectar y seguir el movimiento respiratorio. Para ello, se estudia cómo respira el paciente y se establecen unos parámetros con el movimiento máximo de inspiración y el mínimo de espiración. “En el caso de que el paciente se moviese o respirase de manera profunda y superase los límites establecidos, la máquina se pararía”, apunta el oncólogo Guix. En este sentido, explica este especialista, la nueva técnica permite hacer el tratamiento con mucha más precisión y seguridad para el paciente, pues se puede aumentar la dosis de irradiación sin dañar los tejidos sanos adyacentes y se disminuyen los efectos secundarios.

De hecho, la disparidad en la dosificación de radiaciones es una de las diferencias clave entre la radioterapia convencional y la SRBT. Mientras que la primera consta de una tasa de control local del 50%, la nueva técnica presenta un 98%. “Con la radioterapia convencional no se podían dar dosis muy altas porque se dañaba el tejido sano adyacente. Con la SBRT, sin embargo, los márgenes se pueden disminuir muchísimo porque irradias únicamente el tumor, pues el margen es de pocos milímetros”, explica el director de IMOR, y añade: “El tumor responde mejor a pocas fracciones con mucha dosis que a muchas sesiones con poca dosis”.

Mayor tasa de supervivencia al cáncer de pulmón

La radioterapia estereotáctica ha supuesto un avance espectacular en el tratamiento de los tumores de pulmón primarios en pacientes que, por su estado general, no podrían soportar una intervención quirúrgica. En estos casos, con la SBRT se consiguen resultados iguales o superiores a la cirugía, que hasta ahora era considerada como el tratamiento de elección, y sin necesidad de correr los riesgos inherentes a cualquier operación. La supervivencia a cinco años es superior al 80%. Se puede aplicar en tumores únicos de pulmón de hasta cuatro o cinco centímetros de diámetro.

En el caso de las metástasis, a pesar de que la radioterapia estereotáctica ha supuesto un gran avance para los pacientes con metástasis, no todos pueden someterse a ella. Para evitar dañar células sanas y causar efectos secundarios, se han establecido dos límites, uno en cuanto al tamaño de la lesión y otro en cuanto al número de órganos afectados por el tumor. En este sentido, se ha establecido que la lesión no debe ser superior a seis centímetros de diámetro, ni el paciente puede tener más de seis lesiones.

Tratamiento y posibles efectos adversos

El tratamiento se desarrolla en unas pocas sesiones, habitualmente entre tres y cinco. Los efectos secundarios son, normalmente, muy pocos, pero puede haber algunos, y están determinados, en gran medida, por la localización de las lesiones. “Cuando el hígado está afectado, puede producirse una hepatitis clínica transitoria, o, en caso de que el tumor esté próximo al esófago, el paciente puede tener molestias al tragar durante algunos días, por ejemplo”, señala Guix.

La SRBT ha permitido aumentar la supervivencia de siete a másde veinte meses en personas con metástasis. La Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) ha definido la SBRT como el avance más espectacular en el tratamiento del cáncer de pulmón de los últimos quince años.

El Institut IMOR cuenta con toda la tecnología necesaria para realizar la SBRT con total seguridad para obtener los mejores resultados. La SBRT tiene la virtud de tratar uno omúltiples focos de enfermedad simultáneamente con mínimos efectos secundarios o molestias para el paciente

Por Dr. Benjamín Guix Melcior
Oncología Radioterápica

Es una eminencia en radioterapia y actualmente dirige la Fundación IMOR. Ha publicado más de 200 artículos y más de una veintena de libros sobre la especialidad. Ha sido ampliamente reconocido por la profesión con premios como:  Premio de la Sociedad Americana de Braquiterapia (ABS) 2009, Premio de la Sociedad Europea de Radioterapia y Oncología (ESTRO) 2007 y Premio Internacional de Braquiterapia (ASTRO) 2000, entre otros.

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